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Cannabis in Āyurveda (médecine indienne)

Āyurveda (qui signifie « a connaissance/science de la durée de vi ») est le système traditionnel de la médecine indienne. Ses origines remontent aux premiers siècles av. J.-C., lorsque les moines bouddhistes et d’autres ascètes ont commencé à enquêter correctement sur le fonctionnement interne du corps humain (Zysk 2000:27–37).

Les trois autorités fondamentales d’Āyurveda sont Caraka, Suśruta et Vāghbaṣa, qui sont connus comme les « rois grand » de la médecine indienne. Les textes médicaux de Caraka et Suśruta ont été compilés pour la première fois au début des siècles av. J.-C., tandis que Vāghbaṣa a prospéré vers 600 EC (Wujastyk 1998:104–5, 238). Des milliers de textes āyurvédiques ont depuis été écrits, la plupart s’inspirant abondamment des trois autorités āyurvédiques fondamentales.

Traitements āyurvédiques

Le traitement āyurvédique d’un patient se concentre autour d’un système diagnostique qui donne la priorité au type constitutionnel prédominant (prakṣti) de la personne, dont il y a trois, connu sous le nom de dośas (humours) :

vāta (air/vent), kapha (eau/solide/flegme) ou pitta (feu/choler).

Les traitements sont spécifiques, selon lequel dośa prédomine dans le patient, et aussi prendre en compte la saison de l’année. Les dośas interagissent avec les sept constituants de base(dhātus) du corps: chyle, sang, chair, graisse, os, moelle et sperme. Dans l’estomac digéré la nourriture se transforme en chyle, qui se transforme séquentiellement dans les six autres constituants. Les dośas interagissent également avec les déchets du corps.

La pratique āyurvédique utilise une gamme de traitements, y compris les formules à base de plantes, l’exercice corporel, l’alimentation, lavements, massage, saignée, sangsues, onguents, douches, transpiration et chirurgie. Les traitements traditionnels à base de plantes āyurvédiques utilisent généralement plusieurs formules végétales, comprenant parfois des dizaines de plantes. (À partir d’environ 1000 métaux CE et d’autres substances ont commencé à être plus largement utilisés.) C’est en distinction avec la médecine occidentale, qui, tout à fait opposée, utilise généralement des médicaments qui se composent d’un seul produit chimique dérivé d’une plante.

Branches d’Āyurveda

Il y a huit branches traditionnelles d’Āyurveda, connues sous le nom de huit pétales d’un lotus :

1. médecine interne (kāyacikitsā),

2. chirurgie (śalya tantra),

3. traitement des oreilles, du nez, de la gorge, des yeux, des mâchoires et des dents (śālākya tantra),

4. toxicologie, étude des poisons (agada tantra),

5. psychiatrie, possession par des fantômes/entités (bhūta vidyā),

6. gynécologie et pédiatrie (bāla tantra),

7. gériatrie, rajeunissement, infirmités de vieillesse (rasāyana tantra),

8. aphrodisiaques, toniques sexuels (vājīkaraṣa).

Consommation de cannabis au début de l’Āyurveda

Il y a des réclamations par plusieurs érudits (y compris Ray 1939:200 ; Russo 2005:2; 2007:1631) que le cannabis figure dans les premiers textes āyurvédiques — qu’ils datent entre 800 (ou 1000) à 300 av. J.-C.— dans les traités classiques de Caraka et suśruta. Cependant, cette croyance a été contestée par Jan Meulenbeld (1989), l’une des plus grandes autorités du monde sur l’histoire de Āyurveda. La question est compliquée parce que le cannabis a tant de noms, non seulement dans le monde entier (Benetown 1972), mais aussi en Inde, où il a environ quarante-trois synonymes (Dash 1978:143). Les références dans les premiers textes āyurvédiques peuvent être aux plantes qui ne sont pas du cannabis.

Grierson (1894:260) commente bhaṣga et vijayā (synonymes de cannabis) par Suśruta (Ut. Xxxiv, 20; Ut. 39, p. 415), comme traitements comme antiphalegmatique, pour catarrhe accompagnée de diarrhée, et contre la fièvre, se réfèrent probablement au myrolaban jaune (harītakī) et non au chanvre indien (cannabis). Śaṣa, un autre des synonymes de cannabis, se réfère également au chanvre bengali, Crotolaria juncea Linn. ou parfois à d’autres variétés de Crotolaria. Le nom sanskrit le plus commun pour le cannabis en Asie du Sud est bhaṣgā, mais ce nom peut également se référer à Crotolaria dans les premiers textes āyurvédiques (Meulenbeld 1989:62).

Outre śaṣa, bhaṣgā et vijayā (victoire), d’autres synonymes de cannabis dans les textes médicaux et autres littératures — à partir de 1100 ec environ — incluent tribhavanajayā, indrāśana, et bhṣṣgī.

Il ya quelques références au cannabis dans la littérature indienne avant 1100 EC, mais très peu. L’un d’eux est dans le texte bouddhiste du7ème/8ème siècle, le Cakrasamvaratantra (ch. 50 [Gray 2007:373–4] ), où śaṣa (cannabis) est mentionné comme l’un des nombreux ingrédients à utiliser dans un rite pour une vie abondante pour un yogi.

Le traité médical de Vaṣgasena

Ce qui est maintenant généralement convenu par les érudits (Meulenbeld, 1989; Wujastyk 2002) est que vers 1100/1200 CE cannabis commence à figurer de manière significative dans les formules indiennes de plantes médicales; il était également connu comme un médicament enivrant. Les premières références significatives au cannabis se produisent dans le Cikitsāsārasaṣgraha (« ompendium de l’essence de la médecine »), un traité médical de Vaṣgasena, qui vivait au Bengale.

L’un des traitements discutés par Vaṣgasena pour la consommation (rājayaksma) est une formule appelée jātīphalādi cūrṣa (poudre), qui contient bhaṣgā. On dit qu’il détruit diverses maladies de la même façon qu’un coup de tonnerre détruit les arbres (Vaṣgasena 2004:279, Diagnostic of Rājayaksmā, v. 83). Vaṣgasena prescrit également du cannabis pour le grahaṣī (diarrhée ou dysenterie), et déclare que si l’on mange du cannabis (indrāśana) tous les jours, avec du lait et du sucre, on « evient libre de toutes les maladies, beau, jeune et vit longtemp » (Vaṣgasena 2004:1103, Rasāyanādhikāra,v. 408). Vaṣgasena note également quelques similitudes entre le cannabis et l’opium (bien qu’il ne discute pas de l’utilisation de l’opium).

Références au cannabis en Āyurveda après 1100 CE

D’autres références au cannabis se produisent par la suite dans plusieurs autres textes médicaux datant de 1100 à 1250. Au 13èmesiècle, Śārṣgadhara mentionne bhaṣgā comme un médicament enivrant (mada),qui peut être utilisé pour traiter plusieurs conditions médicales, y compris la toux, la perte d’appétit, l’anémie et la diarrhée (Meulenbeld 1989:64). Dans les siècles suivants, les références au cannabis prolifèrent (Grierson 1894:261; Meulenbeld 1989:64; Wujastyk 2002:46).

Le récit le plus complet et le plus précoce des effets et des utilisations du cannabis, y compris sa mythologie et sa culture, sont dans un chapitre qui lui est consacré dans l’Ānandakanda, un texte volumineux sur l’alchimie tantrique et le yoga, datant du12ème ou13ème siècles (Wujastyk 2002:59–60).

À partir duXIIIe siècle, le cannabis commence à apparaître non seulement dans de nombreux traités médicaux, mais aussi, à partir du XVesiècle, dans le Tantras (Sanderson 2003:365), où les synonymes les plus couramment utilisés pour cela sont bhaṣgā et saṣvidā/saṣvit.

Le cannabis est rarement prescrit seul; il s’agit généralement d’un ingrédient d’une formule à plusieurs plantes, préparée sous la forme d’une poudre, d’une boule ronde, d’une tablette, d’un linctus ou d’une décoction. Il est également préparé comme un sucré ou dans une boisson. Une cinquantaine de formulations médicales contenant du cannabis peuvent être trouvées dans les œuvres āyurvédiques, où il est prescrit pour les personnes en bonne santé comme un aphrodisiaque. Outre l’utilisation pour la diarrhée et la dysenterie, les préparations de cannabis sont prescrites pour la stérilité, l’indigestion, l’épilepsie, la folie et la douleur colique. Son utilisation est indiquée dans le traitement d’une trentaine d’autres affections (Dash 1989:145–146).

La redécouverte du cannabis par les médecins occidentaux

L’une des premières publications d’un médecin occidental sur le cannabis fut un récit de « Ganjah » de Whitelaw Ainslie en 1813. Cependant, il a été le grand pionnier de la recherche sur le cannabis, l’Irlandais, William Brooke O’Shaugnhessy, qui a été le plus influent en attirant l’attention des médecins occidentaux sur le potentiel thérapeutique du cannabis pour une variété de maux (O’Shaughnessy 1843). En conséquence, pendant l’ère victorienne le cannabis a commencé à être utilisé par les médecins occidentaux pour de nombreuses conditions et troubles. Cependant, à la fin duXIXe siècle, les opposants au cannabis ont lancé une campagne de propagande contre lui (Mills 2013), ce qui a abouti à sa prohibition mondiale en 1921 (voir mon blog « Comment le cannabis est devenu illégal »).

Bien que le cannabis ait été utilisé comme remède populaire commun pour les affections mineures pendant de nombreux siècles à travers l’Inde (Chopra et Chopra 1957; Dwarkanath en 1965), la plupart des commentateurs modernes sur Āyurveda (par exemple, Heyn en 1993; Lad 2011; Joshi 2013) ne mentionnent pas du tout le cannabis, même s’ils discutent des usages thérapeutiques de nombreuses autres plantes médicinales. (Toutefois, la méthode de préparation de bhaṣg en tant que médecine indienne domestique est détaillée dans le Livre à la main de la médecine domestique et des remèdes āyurvédiques communs , bien [1999:343] qu’aucun remède spécifique ne soit donné.) Cela est sans doute dû aux associations négatives que le cannabis a acquises depuis la prohibition.

Fait intéressant, les applications médicinales pour le cannabis détaillées dans les textes āyurvédiques médiévaux sont— naturellement – très semblables à celles qui ont été explorées plus récemment en médecine occidentale (Grinspoon et Bakalar, 1997; Mikuriya 2007; Lee 2012:ff.).

Références

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Matthew Clark

Matthew Clark

Since 2004, Dr. Matthew Clark has been a Research Associate at the School of Oriental and African Studies (University of London), where he taught courses on Hinduism between 1999 and 2004. He has spent many years in India, which he first visited in 1977, visiting nearly all important (several hundred) pilgrimage sites and trekking around 2,000 miles in the Himalayas. He first engaged with yoga in the mid-1970s and began regularly practicing Ashtanga Yoga in 1990. Since 2006 has been lecturing worldwide on yoga, philosophy, and psychedelics. He is one of the editors of the Journal of Yoga Studies and is one of the administrators of the SOAS Centre of Yoga Studies. His publications include The Daśanāmī-Saṃnyāsīs: The Integration of Ascetic Lineages into an Order (2006), which is a study of a sect of sādhus; an exploration of the use of psychedelic plant concoctions in ancient Asia and Greece, The Tawny One: Soma, Haoma, and Ayahuasca (2017); and a short book on yoga, The Origins and Practices of Yoga: A Weeny Introduction (revised edition) (2018).