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Cannabis Max: l’Inde avant la prohibition

Voie terrestre vers l’Inde : Turquie, Iran, Afghanistan

Quitter l’Europe et se rendre par voie terrestre en Inde en 1977, il était évident que même si le tabagisme était assez courant en Turquie, il était également dangereux là-bas. Dans un café, par exemple, un joint n’était généralement jamais transmis directement à quelqu’un, mais après quelques bouffées laissées sur une table pour que quelqu’un vienne le chercher une minute plus tard; il s’agissait de s’assurer que personne n’était impliqué en tant que « a fournisseur », ce qui était une infraction passible d’emprisonnement.

Certaines personnes pourraient être trouvés fumant des joints de hachage dans les rues de Téhéran en Iran; mais la police volait toujours autour et l’atmosphère était décidément paranoïaque.

La frontière entre l’Iran et l’Afghanistan était en effet une scène de paradoxes étranges. Sur le chemin de l’Afghanistan en provenance d’Iran, la police afghane en uniforme est montée à bord de notre bus « hippie » et a immédiatement sorti de grandes dalles de hasch noir collant, qu’ils ont procédé à vendre aux passagers.

Le haschich de qualité supérieure était abondant en Afghanistan à cette époque. Mazari Sharif, à environ 300 kilomètres au nord-ouest de Kaboul, près de la frontière avec l’Ouzbékistan, était réputée pour son hachage « numéro 1 ». On pouvait voir une douzaine ou plus d’hommes s’accroupir sur le toit d’un bus à Kaboul fumer du hasch dans de grandes pipes à narguilé.

Retour en Iran depuis l’Afghanistan

Sur le chemin du retour en Iran depuis l’Afghanistan, les gens fumaient des cilams(chilams) juste à l’extérieur de la hutte de boue qui était le poste de douane à la frontière afghane. Vous avez alors été appelé à l’intérieur et a demandé si vous aviez du hachage sur vous!

Lorsque vous êtes arrivé quelques minutes plus tard au poste de contrôle douanier à la frontière iranienne, il y avait de grandes vitrines en verre remplies de chaussures, ceintures, sacs à dos et autres conteneurs, dans lesquels le hash avait été découvert. Tous les voyageurs ont été appelés un par un par un agent des douanes. L’officier impeccablement habillé, avec une casquette brillante, serait alors soudainement mettre sa main vers le haut de votre chemise, sur votre cœur; puis, en vous regardant droit dans les yeux, il dirait sévèrement, « hashish! » S’llémentait une augmentation du rythme cardiaque, vous seriez transporté dans une pièce pour y être fouillé à nu.

Entrée au Pakistan

Entre l’Afghanistan et le Pakistan, près du col de Khyber, il y a un « no man’s land » autour d’une petite ville, Landi Kotal, qui n’est ni au Pakistan ni en Afghanistan. Vous partez d’Afghanistan, puis vous entrez dans le no man’s land avant de vous rendre à la frontière officielle pakistanaise, dix milles plus loin sur la route. Landi Kotal était complètement anarchique, sous le contrôle des seigneurs de guerre.

Des bandes d’adolescents faisaient la queue devant des piles de nombreuses monnaies de différentes confessions. Derrière eux, des dizaines de lits à cordes empilés avec des grenades à main, des AK 47 et des paquets de kilos d’héroïne et de hasch. Les gens achetaient des armes et les testaient pour s’amuser avec des balles réelles dans les rues secondaires. Chitral, dans la vallée de Swat, à environ 200 kilomètres au nord de Landi Kotal, était réputé pour son hachage de qualité supérieure.

Consommation de cannabis en Inde

En Inde, toutes les formes de cannabis étaient plus ou moins légales jusqu’en 1985. Techniquement, la possession de grandes quantités et d’affaires non autorisées était illégale, mais l’amende maximale était de 300 roupies (environ 12 $ à l’époque) et les poursuites étaient très rares. Néanmoins, il était toujours inapproprié de fumer publiquement à certains endroits.

Dans de nombreuses petites villes du nord, un homme poussait autour d’un petit chariot à divers moments de la journée, généralement en début de soirée, sonnant une cloche. Sur le chariot serait affiché de petits tas de gāñjā, caras (charas) et l’opium. Dans la plupart des endroits dans le nord, il y avait des magasins gouvernementaux vendant du cannabis. Ces magasins avaient des listes de prix et d’énormes échelles. Vous pourriez acheter autant de kilos que vous le vouliez. L’achat habituel serait d’un tolā (11,64 grammes) de l’eau de mer, enveloppé dans un petit paquet de papier.

Il y avait aussi des magasins officiels agréés par le gouvernement qui se spécialisaient dans le bhāṣg, où vous pourriez également acheter gāñjā. Le gāñjā était habituellement local, mais certains magasins avaient des variétés d’autres États. Particulièrement puissant était gāñjā de Mizoram (un état dans le nord-est de l’Inde), trouvé plus largement dans le Bengale, l’Orissa et d’autres états du nord, et du Kerala (un état dans le sud-ouest), d’où la déssaison a utilisé pour trouver son chemin aussi loin au nord que les magasins à Orissa.

Cannabis dans le Kerala

Dans le Kerala, la principale zone de culture des adses se trouvait dans une région vallonnée au centre de l’État autour des villages Idduki et Double Cutting. Une fois, marchant le long d’un chemin de terre là-bas, j’ai eu hasard sur un homme local qui a rapidement tiré en arrière une toile couvrant une grande fosse au bord de la route, révélant 800 paquets de kilo de l’eau de mer, juste couché là, sans surveillance par le bord de la route.

Au Kerala, à partir de la fin des années 1970, ils ont également utilisé pour faire beaucoup d’excellents caras (charas). Certains voyageurs entreprenants (principalement italiens) ont installé de petites usines dans la région pour fabriquer du pétrole de hachage. Les grandes explosions de la chaleur et des produits chimiques combusting étaient assez communes. L’industrie du pétrole de hachage est devenue si grande que les conteneurs de celui-ci ont été expédiés aux États-Unis. Au milieu des années 1980, une jeune femme a été arrêtée et elle a renversé les haricots sur l’industrie pétrolière. L’histoire est parue dans le magazine Outlook. Les fonctionnaires de Delhi, totalement ignorants de l’industrie du cannabis dans le Kerala, ont lu l’histoire, paniqué, et immédiatement envoyé de Delhi quarante jeeps pleines de flics pour éradiquer l’herbe. C’était le début de la fin pour les affaires internationales de cannabis dans le Kerala.

Lieux saints et bābās

Dans les villes saintes, comme Ujjain, il serait courant de voir au coucher du soleil des dizaines d’hommes accroupis dans de longues files d’attente, passant de nombreux cilams de l’eau de mer. Le mélange traditionnel de fumage de village pour un cilam en Inde comprend généralement gāñjā, le tabac séché (par la torréfaction) d’une cigarette vidée, et la petite quantité de tabac trouvée dans un bīṣī (une cigarette locale bon marché). Cilams sont normalement éclairés avec un charbon chaud et rougeoyant, accompagné d’un mantra à Śiva: « Boum Śiva », « Alekh Boum », ou des exclamations similaires.

Pour les voyageurs curieux attirés par l’extrémité profonde de la culture du cannabis, la route sûre à l’expérience serait de passer du temps avec sādhus(bābās) qui aimait fumer. Cilam cilamsans escale serait à l’ordre du jour – dans les trains, dans les gares routières, n’importe où. Avant la prohibition, vous pouviez fumer publiquement avec des policiers en uniforme. Le cannabis est toujours légal dans l’État d’Orissa.

Un « tour de fête » pour certains bābās(sādhus) est le cilam uṣtī. Le cilam est d’abord rempli de petits morceaux de coquille de noix. Caras est placé sur le dessus. Un morceau de papier d’aluminium, recouvert de trous, est ensuite placé au-dessus du cilam. Lorsqu’il est allumé, les coquilles de noix produisent un nuage d’étincelles, comme un feu d’artifice.

Fabrication de caras (charas)

Même si le village indien gāñjā était très bien, bien que généralement assez faible, le « er saint Grai » pour les voyageurs fumeurs était caras himalayenne (voir mon blog « erys variétés de cannabis »). Jusqu’à il y a une trentaine d’années, caras était fabriquée presque exclusivement dans l’Himalaya indien et népalais. Il est fait en frottant doucement mature, bourgeons femelles de cannabis entre les paumes de la main. Contrairement au haschich, chaque boule ou bâton de caras est quelque peu unique, étant dérivé d’une seule ou de plusieurs plantes voisines. Les connaisseurs choisiront des plantes particulièrement résineuses ou parfumées à frotter.

La vallée de Parvati, près de Manali dans l’État indien de l’Himachal Pradesh, est une région réputée pour ses caras de haute qualité. Jusqu’au milieu des années 1960, les caras y sont fabriquées à très petite échelle, la plupart du temps frottées par des femmes ou des enfants pour fumer par les hommes du ménage. Au milieu des années 1960, les voyageurs entreprenants ont aidé les femmes à affiner la technique de frottement, essentiellement en utilisant moins de pression lors du frottement, pour produire des caras avec une teneur en résine plus élevée et une teneur en feuilles plus faible.

Certains étrangers dévoués organiseraient des équipes de caras en caoutchoucs locales dans l’Himalaya, à Parvati et dans d’autres vallées voisines. Il y aurait des inspections des mains des caoutchoucs pour vérifier la saleté ou la sueur. Le résultat a été caras qui était si propre qu’il était pur, résine brun-rougeâtre. Il était semi-opaque; vous pouviez voir la lumière à travers un petit bloc de résine de caras.

La scène des caras en Inde

À la fin de la saison des récoltes, en octobre, beaucoup de caras avaient l’habitude de trouver leur chemin jusqu’à Goa, où les hippies avaient commencé à passer l’hiver. Au milieu des années 1970, les amateurs ont fait tomber de nombreux kilos de caras à Goa. Les scènes de fumage sur certaines plages du nord de Goa et d’autres endroits où les voyageurs se sont rassemblés, comme à Banaras, Pushkar et Rishikesh, et dans l’Himalaya à Manali, Katmandou et d’autres stations- ont été épiques, avec d’innombrables cilams étant continuellement chargé et rechargé toute la journée et parfois la plupart de la nuit ainsi. C’était du cannabis max. La conséquence la plus grave était une toux continue.

Cilams

La fabrication de Cilam a également été affinée à Goa. Dans le village de l’Inde, le cilam est un petit tuyau fait d’argile orange/brune (bien qu’à l’intérieur de l’Orissa les cilams étaient généralement d’environ un pied de long et a pris un tolā de l’eau de mer par remplissage). Des fumeurs de cilam dédiés à Goa ont expérimenté différents types d’argile (de Turquie et d’Espagne, par exemple). Certains ont ajouté de la roche en poudre au mélange d’argile pour renforcer le cilam. Vous pourriez laisser tomber le meilleur cilams sur un plancher de béton et ils ne se briseraient pas. Les barils étaient aussi lisses que le canon d’un fusil.

Interdiction

Lors d’une convention de l’ONU à Vienne en 1966, l’Inde a été autorisée vingt ans hors la loi opium et cannabis (voir mon blog « Comment le cannabis est devenu illégal »). La délégation indienne avait fait valoir que, par exemple, un mariage gujarati nécessite habituellement un demi-kilo d’opium. Il faudrait du temps pour changer les coutumes locales. Dix-neuf ans plus tard, en 1985, les sanctions en matière de possession et de vente de cannabis ont commencé à augmenter de façon spectaculaire tous les quelques mois. En 1986, vous pourriez être gaoled pendant dix ans pour posséder 100 grammes. Ces sanctions ont été une aubaine pour la police. Chaque étranger était la cible potentielle d’un pot-de-vin. Un policier subalterne offrirait jusqu’à un an de salaire pour un transfert à Goa. Avec de la chance, il récupérerait l’argent dans quelques semaines.

Après la prohibition, le tabagisme du cannabis continuait de se poursuivre abondamment, mais le vent avait tourné.

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Matthew Clark

Matthew Clark

Since 2004, Dr. Matthew Clark has been a Research Associate at the School of Oriental and African Studies (University of London), where he taught courses on Hinduism between 1999 and 2004. He has spent many years in India, which he first visited in 1977, visiting nearly all important (several hundred) pilgrimage sites and trekking around 2,000 miles in the Himalayas. He first engaged with yoga in the mid-1970s and began regularly practicing Ashtanga Yoga in 1990. Since 2006 has been lecturing worldwide on yoga, philosophy, and psychedelics. He is one of the editors of the Journal of Yoga Studies and is one of the administrators of the SOAS Centre of Yoga Studies. His publications include The Daśanāmī-Saṃnyāsīs: The Integration of Ascetic Lineages into an Order (2006), which is a study of a sect of sādhus; an exploration of the use of psychedelic plant concoctions in ancient Asia and Greece, The Tawny One: Soma, Haoma, and Ayahuasca (2017); and a short book on yoga, The Origins and Practices of Yoga: A Weeny Introduction (revised edition) (2018).