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Comment le CBD prévient les crises chez les enfants épileptiques

Les preuves de la capacité du cannabidiol (CBD) à traiter diverses formes d’épilepsie infantile s’accumulent depuis un certain temps, mais les autorités sanitaires restent extrêmement réticentes à prescrire des produits du cannabis à ceux qui en ont le plus besoin. Un petit nombre de cas très médiatisés ont attiré l’attention des médias, ce qui a provoqué un tollé et forcé les pouvoirs d’accorder à certains enfants l’accès à des médicaments vitaux. Cependant, de nombreux cliniciens continuent de soutenir que les produits du cannabis ne devraient pas être utilisés jusqu’à ce que plus est compris sur la façon dont ils fonctionnent.

À cette fin, des recherches sont actuellement en cours pour tenter de découvrir exactement comment le CBD et d’autres cannabinoïdes préviennent les crises chez les enfants épileptiques. Le mois dernier a vu la publication de plusieurs nouvelles études qui font progresser considérablement notre compréhension de la façon dont le cannabis produit ces effets, renforçant les arguments en faveur de l’utilisation de la marijuana médicale pour traiter les crises.

Cbd empêche les saisies

Un rapport de cas qui est sorti ce mois-ci dans le Journal of Neurosciences in Rural Practice décrit l’incroyable rétablissement d’un garçon de neuf ans avec une forme grave d’épilepsie appelée syndrome de Lennox-Gastaut. Ayant précédemment échoué à répondre aux médicaments conventionnels pour l’épilepsie, il est devenu sans crise grâce à une dose quotidienne de 350 milligrammes de CBD[i].

En outre, quand les chercheurs ont employé l’électroencéphalographie pour mesurer les modèles d’activité de cerveau de fond de l’enfant, ils ont constaté qu’ils s’étaient stabilisés sensiblement, et ont commencé à ressembler à celui d’un enfant non-épileptique.

Cette étude est loin d’être la première à rapporter l’étonnante capacité de la CDB à éliminer les crises. Un article paru en 2016 dans la revue Frontiers in Pharmacology décrivait le rétablissement d’une fillette de dix ans souffrant d’épilepsie réfractaire et d’un garçon de sept ans atteint d’une forme grave d’épilepsie appelée syndrome de Dravet. Les deux ont vu des réductions massives des saisies peu de temps après le début du traitement avec un extrait de cannabis contenant quatre pour cent de THC et 90 pour cent CBD[ii].

Cependant, lorsque les enfants ont commencé à éprouver des effets secondaires, y compris l’ataxie et les yeux rouges, les médecins les ont tous deux changés sur un extrait de CBD pur. Dans les trois semaines, les deux enfants étaient complètement exempts de convulsions, et est resté ainsi quand les chercheurs ont vérifié sur eux un an plus tard.

Comment fonctionne la CDB?

Bien qu’il y ait peu de doute que la CDB est un traitement efficace pour de nombreux types d’épilepsie, le fait qu’il interagit avec tant de systèmes de neurotransmetteurs différents, il est très difficile de déterminer le mécanisme exact sous-jacent à son action anti-épileptique.

Par exemple, le CBD est connu pour interagir avec un récepteur appelé récepteur 55 couplé à la protéine G (GPR55), qui a été montré pour jouer un rôle dans le syndrome de Dravet chez la souris[iii]. Des recherches distinctes ont indiqué que le CBD aide à calmer l’activité cérébrale en se liant aux récepteurs opioïdes[iv], alors qu’il a également été émis l’hypothèse que les propriétés anti-inflammatoires de CBD peuvent aider à traiter l’épilepsie.

Indépendamment des récepteurs impliqués, les dernières recherches brossent un tableau assez clair sur l’effet du CBD sur l’activité cérébrale. En plus de l’étude de cas précédemment mentionnée, un article distinct dans la dernière édition de la revue Epilepsy and Behavior a constaté que le CBD normalise complètement la connectivité fonctionnelle à l’état de repos (un terme de fantaisie pour l’activité cérébrale) chez les enfants épileptiques[v].

Les chercheurs ont commencé par scanner le cerveau de 22 enfants atteints d’épilepsie résistante au traitement, et ont constaté que les modèles de connectivité variaient considérablement des contrôles sains. En particulier, l’activité dans les régions clés du cerveau comme le cervelet a été grandement modifiée chez ceux qui souffraient de crises régulières.

Selon les auteurs de l’étude, la connectivité inhabituelle dans le cervelet est fortement associée à l’épilepsie résistante au traitement. Cependant, après un traitement de trois mois avec cbd, la connectivité fonctionnelle de repos-état dans le cervelet et d’autres secteurs clés de cerveau était devenue complètement normale dans tous les participants, au point où elle ne différait pas du tout de celle des enfants non épileptiques.

Cette normalisation de l’activité cérébrale s’est accompagnée d’une diminution significative de la fréquence et de la gravité des crises. En moyenne, les enfants participant à l’étude ont connu 72 pour cent moins de crises pendant l’utilisation de LAD. Étant donné qu’environ un tiers de toutes les personnes épileptiques ne répondent pas aux traitements actuels, plus de recherche sur l’efficacité du cannabis pour traiter cette condition débilitante ne peut pas venir assez tôt.

[i] Prakash V. Effet des cannabinoïdes sur l’électroencéphalographie d’un enfant atteint du syndrome de Lennox–Gastaut. Journal of Neurosciences in Rural Practice. 2020 11 août. – https://www.thieme-connect.com/products/ejournals/html/10.1055/s-0040-1714329

[ii] Crippa JA, Crippa A, Hallak JE, Martín-Santos R, Zuardi AW. Intoxication de Δ9-THC par l’extrait de cannabis cannabidiol-enrichi dans deux enfants avec l’épilepsie réfractaire : remise complète après passage au cannabidiol purifié. Frontières en pharmacologie. 2016 Sep 30;7:359. – https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fphar.2016.00359/full

[iii] Senn L, Cannazza G, Biagini G. Récepteurs et canaux peut-être la médiation des effets des phytocannabinoides sur les crises et l’épilepsie. Pharmaceuticals. 2020 Août;13(8):174. – https://www.mdpi.com/1424-8247/13/8/174/htm

[iv] Rodríguez-Muñoz M, Onetti Y, Cortés-Montero E, Garzón J, Sánchez-Blázquez P. Cannabidiol améliore l’antinociception de morphine, diminue les crises médiées par la NMDA et réduit les dommages causés par les accidents vasculaires cérébraux via le récepteur sigma 1. Cerveau moléculaire. 2018 Déc;11(1):1-2. – https://molecularbrain.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13041-018-0395-2

[v] Nenert R, Allendorfer JB, Bebin EM, Gaston TE, Grayson LE, Houston JT, Szaflarski JP. Le cannabidiol normalise la connectivité fonctionnelle de repos-état dans l’épilepsie résistante au traitement. Épilepsie et comportement. 2020 Nov 1;112:107297. – https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1525505020304765

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