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Comment le Danemark est devenu le pionnier européen du cannabis médical

Malgré une augmentation mondiale du soutien à l’utilisation de la marijuana médicale, les patients de toute l’Europe ont été frustrés par la réticence des gouvernements à mettre des produits du cannabis à la disposition de ceux qui en bénéficieront. La France, par exemple, en est encore aux premiers stades de l’exploration du cannabis médicinal, alors que les directives officielles au Royaume-Uni ont rendu extrêmement difficile pour les cliniciens de prescrire des produits du cannabis, et les patients d’y accéder.

Heureusement, cependant, le Danemark semble prêt à briser le moule, après avoir lancé un programme pilote unique de cannabis médical en 2018. En raison d’une durée de quatre ans, le programme a récemment franchi son point de mi-chemin, et les résultats de l’initiative devraient éclairer la législation future sur l’utilisation du cannabis médicinal dans le pays.

Qu’est-ce que le programme implique?

Un nombre limité de produits du cannabis médical, tels que Sativex et Nabilone, sont disponibles sur ordonnance au Danemark pour des conditions spécifiques depuis 2011. Cependant, étant donné que ces médicaments ne sont approuvés que pour traiter la douleur neuropathique, les médecins n’ont pas eu la liberté d’offrir des produits de cannabis aux patients souffrant d’autres conditions.

Pour cette raison, le gouvernement a décidé de lancer un nouveau programme pilote audacieux qui permet aux médecins de prescrire des produits de cannabis non testés pour n’importe quelle condition. Cela signifie que depuis le1er janvier 2018, les médecins ont effectivement été dénoués et ont la liberté d’utiliser leur discrétion lorsqu’ils décident quels patients devraient être autorisés à essayer des médicaments à base de cannabis.

Selon le gouvernement danois, « le but du programme pilote est d’offrir aux patients un moyen légal de tester le traitement avec du cannabis médicinal s’ils n’ont pas bénéficié de médicaments autorisés ». [i]

Les médecins ont été équipés d’un ensemble de lignes directrices pour les aider à prendre des décisions concernant la prescription de produits du cannabis, mais ils ne sont pas tenus de suivre des règlements spécifiques. Ces lignes directrices comprennent l’accès à toute la littérature scientifique sur le cannabis médical, ce qui signifie que les cliniciens peuvent consulter les preuves lorsqu’ils décident de prescrire ou non de la marijuana pour la dépression, l’anxiété, la douleur liée au cancer et un large éventail d’autres affections.

Les lignes directrices recommandent que les médecins envisagent spécifiquement de prescrire du cannabis pour le traitement des spasmes douloureux causés par la sclérose en plaques ou des dommages à la moelle épinière, les nausées résultant de la chimiothérapie, et la douleur neuropathique. Toutefois, le gouvernement a insisté sur le fait que « ni la loi ni les lignes directrices du programme pilote n’empêchent les médecins de prescrire du cannabis médicinal à d’autres maladies que celles mentionnées dans les lignes directrices ».

Quels produits de cannabis sont inclus?

Lors de l’annonce du régime, le gouvernement a déclaré que les cliniciens seraient autorisés à prescrire des produits du cannabis qui ne sont « pas autorisés » et qui n’ont pas fait l’objet d’essais cliniques. Cette approche représente un écart significatif par rapport à la position du Royaume-Uni, où les cliniciens sont empêchés de prescrire la plupart des produits de marijuana médicale précisément parce qu’ils n’ont pas été largement testés.

Huit produits différents ont d’abord été inclus dans le régime, qui ont tous été importés du Canada ou des Pays-Bas, avec un plan à plus long terme pour commencer à produire du cannabis médical cultivé à domicile au Danemark. Malheureusement, quatre des produits canadiens ont depuis été retirés du marché, et l’établissement d’un marché danois du cannabis a été retardé, ce qui signifie que seulement quatre médicaments sont actuellement disponibles dans le cadre du programme.

Il s’agit notamment de trois types différents de fleurs de cannabis produites par Bedrocan aux Pays-Bas, et d’une capsule molle appelée Sedamen, qui est produite par la firme canadienne Aurora.

Cette gamme étroite de produits s’est avérée être la principale pierre d’achoppement du programme, et les critiques ont appelé à l’inclusion d’un plus grand nombre de médicaments, en particulier d’huiles.

Le programme a-t-il été un succès?

Le programme pilote a largement dépassé toutes les attentes au cours de sa première année et a connu une augmentation exponentielle du nombre de patients recevant du cannabis médical. Au total, 411 ordonnances ont été rédigées au cours du premier trimestre de 2018, ce chiffre ayant plus que triplé pour atteindre 1 329 au cours du dernier trimestre de l’année.

Cette tendance à la hausse s’est poursuivie tout au long du premier semestre 2019, mais a soudainement atteint un hic lorsque la moitié des produits couverts par le programme sont devenus indisponibles. En conséquence, seulement 696 ordonnances ont été distribuées au cours du quatrième trimestre de l’année, bien que ce chiffre soit passé à 825 pour les trois premiers mois de 2020.

Environ deux tiers de ces prescriptions ont été pour des conditions liées à la douleur, tandis qu’un cinquième ont été donnés aux patients souffrant de diverses formes d’épilepsie. Le gouvernement a également aidé les patients à payer leurs ordonnances en subventionnant 50 pour cent des coûts, jusqu’à concurrence de 10 000 couronnes (1 235 euros) par personne et par an.

De toute évidence, le programme n’est pas sans défauts, et certains détails doivent encore être aplani. Quelle que soit la façon dont vous le coupez, cependant, il n’y a pas d’échapper au fait que le régime a rendu le cannabis médical plus facilement accessible à ceux qui en ont besoin.

Les résultats du programme seront évalués une fois la période de quatre ans terminée en 2022, bien que les espoirs soient déjà grands que le succès du programme se traduira par une législation permanente soutenant l’usage généralisé du cannabis médical.

En ce qui concerne le reste de l’Europe, la plupart des gouvernements surveilleront attentivement l’évolution de la situation au Danemark afin de mieux comprendre comment introduire le cannabis médical dans leur propre pays. Espérons que le succès de ce programme pilote convaincra les autorités britanniques de desserrer les chaînes et de lancer quelque chose de similaire au Royaume-Uni. Jusqu’à ce que cela se produise, les consommateurs de cannabis médical incapables d’accéder ou de se permettre des ordonnances de cannabis médical devraient envisager de s’inscrire à Cancard, qui dépénalisera la consommation de cannabis pour les personnes ayant certaines conditions médicales à partir du1erNovembre .

Une collecte de fonds est actuellement en cours d’exécution pour aider à financer la carte, et vous pouvez en savoir plus à ce sujet ici.

[i] https://laegemiddelstyrelsen.dk/en/special/medicinal-cannabis/citizens/medicinal-cannabis-pilot-programme/#

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