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Dans quelle mesure le cannabis médical est-il accessible au Royaume-Uni?

Lorsque le gouvernement britannique a approuvé le cannabis médical le1er novembre 2018, de nombreuses personnes ont naturellement supposé qu’elles seraient bientôt en mesure de recevoir leur marijuana médicale du NHS. Pourtant, selon une étude publiée le mois dernier dans le Journal of Psychopharmacology, seulement 12 prescriptions de produits à base de cannabis non autorisés ont été jusqu’à présent donné par le NHS[i]. Alors, qu’est-ce qui donne?

Pour contourner les nombreux obstacles qui séparent le public britannique du cannabis médical, il est nécessaire d’examiner les circonstances qui ont conduit à la modification de la loi. Après avoir obstinément refusé de reconnaître les propriétés curatives de la plante pendant des décennies, le gouvernement a finalement changé de position afin de permettre à deux jeunes garçons nommés Billy Caldwell et Alfie Dingley de recevoir des médicaments à base de cannabis qui changent la vie pour leur épilepsie sévère. À la suite de cette mesure, des licences ont été accordées à trois produits contenant de la marijuana, qui peuvent tous être prescrits par des médecins spécialistes, mais seulement pour des conditions spécifiques.

Il s’agit notamment d’Epidyolex, qui peut être prescrit pour traiter les crises chez les personnes souffrant de certaines formes d’épilepsie; Nabilone, qui est utilisé pour réduire les nausées et les vomissements chez les patients atteints de cancer subissant une chimiothérapie; et Sativex, pour le traitement de la spasticité chez les personnes atteintes de sclérose en plaques.

Tous les autres produits du cannabis ne sont toujours pas homologués, y compris ceux qui pourraient être utilisés dans d’autres pays pour traiter des affections telles que la douleur chronique ou l’anxiété. Cela a conduit à un peu de confusion, avec certains cliniciens disent qu’ils passent maintenant 80 pour cent de leur temps clinique expliquant aux patients que les produits de cannabis sans licence ne sont pas disponibles gratuitement sur le NHS[ii].

Pourtant, cela ne veut pas dire que ces médicaments sont interdits, car le rééchelonnement des produits du cannabis à l’annexe 2 signifie que les médecins spécialistes sont effectivement autorisés à les prescrire. Le fait qu’ils ne le fassent manifestement pas est le résultat de leur propre réticence, qui à son tour est influencée par un certain nombre de facteurs.

Tout d’abord, les lignes directrices cliniques conseillent aux médecins d’éviter de prescrire des produits de cannabis non autorisés dans la mesure du possible. L’Institut national d’excellence en santé et en soins (NICE), par exemple, a publié en août 2019 un rapport qui concluait que le cannabis ne devait pas être utilisé pour traiter la douleur chronique, faute de recherches scientifiques appropriées sur le sujet.[iii]. De même, le Collège royal des médecins[iv] et la British Paediatric Neurology Association[v] ont dit que les produits à base de marijuana ne devraient jamais être prescrits en dernier recours, lorsque les patients n’ont pas répondu à toutes les thérapies conventionnelles.

Bien sûr, les cliniciens sont libres de se décider et de prescrire du cannabis là où ils le pensent approprié, mais un manque de connaissances signifie que beaucoup hésitent à le faire. Ce n’est pas si surprenant quand on considère que 44% des écoles de médecine au Royaume-Uni ne fournissent aucune formation préclinique sur le cannabis, les cannabinoïdes ou le système endocannabinoïde.

Puis, comme toujours, il ya la question de l’argent, avec chaque ordonnance pour un produit de cannabis sans licence coûte au NHS une moyenne de 2 789,21 euros[vi]. Sans aucun doute, cela influence la pensée des cliniciens lors de la distribution de scripts (ou non, comme le cas tend à être), ce qui signifie que de nombreux patients sont obligés de débourser jusqu’à 40 000 euros par an pour les ordonnances privées.

Pourtant, comme tout le monde le sait, il est beaucoup moins cher et plus facile de simplement cultiver votre propre weed, ou l’acheter auprès d’un marchand de rue. Selon le Centre for Medical Cannabis, quelque 1,4 million de Britanniques dépendent actuellement du cannabis illégal à des fins médicales.[vii]. En outre, la moitié des producteurs britanniques sont censés cultiver la plante pour des raisons médicales – malgré le fait que cela peut atterrir une personne en prison pour un jusqu’à 14 ans.

Une personne qui espère changer tout ce qui est Carly Barton, qui a été laissé alité et dans la douleur constante par une maladie auto-immune – jusqu’à ce qu’elle a commencé à se traiter avec du cannabis. Cela lui a permis de mettre fin à sa dépendance aux analgésiques opioïdes et de mener une vie active et heureuse, bien qu’elle ait dû se battre pour son droit de cultiver son propre approvisionnement.

S’exprimant devant un groupe parlementaire multipartite (APPG) sur la réforme de la politique antidrogue l’an dernier, elle a expliqué comment elle avait déjà été arrêtée pour avoir fait pousser du cannabis et que son agent qui l’avait arrêté avait fondu en larmes lorsqu’elle avait dû confisquer ses médicaments. Déterminée à apporter des changements, elle a mis en place une initiative appelée Carly’s Amnesty, qui vise à permettre aux personnes ayant certaines conditions de santé de cultiver légalement leur propre cannabis médical.

« Il y a actuellement 48 conditions pour lesquelles le cannabis peut être prescrit, y compris l’anxiété et la dépression », a déclaré M. Barton à Seedsman. « Ce que nous visons, c’est un léger amendement à la loi, de sorte que toute personne ayant l’une de ces conditions qui n’a pas les moyens de se payer une ordonnance privée ne soit pas poursuivie pour avoir cultivé son propre cannabis. »

« Il y a beaucoup d’avocats qui travaillent bénévolement sur l’affaire, et nous travaillons directement avec le Parlement et le parquet pour trouver une solution. »

De nombreux hommes politiques et d’autres personnalités influentes se sont déclarés en faveur du programme, dont le directeur de la Fondation de la police, le Dr Rick Muir, qui a décrit l’amnistie de Carly comme « une proposition positive [that] devrait être adoptée à l’échelle nationale ».[viii]

M. Barton affirme que si les membres du Parlement peuvent « se rééduquer et se désaçonner de la vérité sur le cannabis, alors des projets comme le mien pourraient nous aider à faire un demi-pas en avant, du moins en empêchant les gens d’être criminalisés ».

[i] Schlag AK, Baldwin DS, Barnes M, Bazire S, Coathup R, Curran HV, McShane R, Phillips LD, Singh I, Nutt DJ. Cannabis médical au Royaume-Uni : Du principe à la pratique. Journal of Psychopharmacology. 2020 Juin 10:0269881120926677. – https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/32522058/

[ii] The UK Medicinal Cannabis Report: The Needs of a Nation – https://www.cdprg.co.uk/the-uk-review-of-medicinal-cannabis-part-a

[iii] National Institute for Heath and Care Excellence (NICE) (2019). Médicaments à base de cannabis. Lignes directrices NICE NG144. – https://www.nice.org.uk/guidance/ng144

[iv] Collège royal des médecins (2018) Recommandations sur les produits à base de cannabis à usage médical. – https://www.rcplondon. ac.uk/projects/outputs/recommendations-cannabis-based-productsmedicinal-use

[v] British Paediatric Neurology Association (2018) Guidance on the use of cannabis-based products for medidocin use in children and young people with epilepsy. – https://bpna.org.uk/userfiles/BPNA_ CBPM_Guidance_Oct2018.pdf

[vi] https://www.parliament.uk/business/publications/written-questions-answers-statements/written-question/Commons/2020-01-22/6669/

[vii] Couch D (2020) Left behind: The scale of illegal cannabis use for medicinal intention in the UK. – https://www.thecmcuk.org/ laissé-derrière-l’échelle-de-l’illégal-cannabis-usage-pour-médicinal-intention-dans le-royaume

[viii] https://www.theguardian.com/society/2019/apr/25/i-shouldnt-have-to-look-over-my-shoulder-carly-bartons-fight-for-medicinal-cannabis

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