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Jusqu’où peut voyager le pollen de cannabis?

Malgré les meilleurs efforts des producteurs de cannabis pour s’assurer qu’aucun pollen n’pénètre dans leur zone de culture, l’étrange événement de fertilisation fantôme se produit toujours, ce qui entraîne des bourgeons qui sont inexplicablement pleins de graines. Dans la plupart des cas, cela sera causé par la présence d’une plante hermaphrodite – ou même un mâle sournois, si le producteur a été un peu bâclé – bien qu’à d’autres moments la source de ce pollen envahisseur mystérieux peut être étonnamment éloigné, originaire du champ de quelqu’un d’autre à plusieurs miles de là.

C’est parce que le pollen de cannabis est exceptionnellement bon à naviguer sur le vent, et peut parcourir d’énormes distances si les conditions sont bonnes. Étant donné que les abeilles ne sont pas attirées par les fleurs femelles de cannabis, la pollinisation par le vent est le seul moyen naturel de reproduction de la plante, et, comme tous les êtres vivants, elle a évolué pour maximiser ses chances de transmettre ses gènes. Une seule fleur mâle générera donc environ 350 000 grains de pollen[i], et quand on considère qu’une plante peut souvent contenir des centaines de fleurs, cela représente un enfer de beaucoup de cannabis dans l’air.

Il y a quelque chose dans l’air

Une étude menée de 1992 à 1996 à Omaha, nebraska, a révélé que le pollen de cannabis représentait un incroyable 36 pour cent de tout le pollen en suspension dans l’air pendant la saison annuelle de floraison de la marijuana, qui s’étend de la fin juillet à la mi-septembre.[ii]. Pour cette raison, les règlements de l’industrie exigent souvent que les producteurs commerciaux maintiennent une distance considérable entre eux et le champ suivant s’ils poussent à l’extérieur. Au Canada, par exemple, une distance d’isolement de cinq kilomètres est requise pour tous les champs commerciaux de chanvre, dépassant la distance d’isolement obligatoire pour toutes les autres cultures.

Pourtant, de nombreux experts de l’industrie recommandent de maintenir une distance d’au moins dix miles entre les champs de cannabis, étant donné que le pollen de marijuana a été trouvé pour parcourir des distances extraordinaires. Entre 1991 et 1996, les chercheurs ont noté que le pollen de cannabis originaire du Maroc pouvait être détecté dans le sud de l’Espagne les jours où les conditions météorologiques étaient favorables.[iii]. Chaque année, entre mai et septembre, du pollen d’Afrique du Nord a été détecté dans la péninsule ibérique chaque fois que le courant-jet était à haute altitude, car cela a permis au pollen de s’élever au-dessus de la couche maritime d’air et d’éviter d’être abattu dans la mer par convection. Ces conditions ne se produisent pas tous les jours, mais la fréquence avec laquelle le pollen marocain a voyagé en Espagne était encore considérable, allant de 15 à 29 jours par an pendant la saison de floraison.

Comment éviter tout ce pollen

Comme pour toutes les plantes pollinisées par le vent, le cannabis dépend naturellement des conditions météorologiques pour répandre son pollen. Une étude récente a révélé que la plante est capable de distribuer environ six fois plus de pollen dans une direction vent arrière que dans un vent[iv]. Évidemment, la direction du vent est rarement constante et peut changer de jour en jour, de sorte que le pollen de cannabis sera généralement distribué également dans toutes les directions, bien qu’il soit toujours utile de prendre en compte le vent dans vos plans lors de la mise en place d’un site de culture en plein air. Par exemple, si vous êtes basé dans un endroit qui est fortement affecté par des courants d’eau particuliers pendant certains mois de l’année, alors vous pouvez être en mesure à peu près prédire d’où viendra la plupart du vent pendant votre saison de floraison, et peut donc vouloir éviter de cultiver des désses herbes sous le vent d’un autre champ de cannabis.

Avec tout cela à l’esprit, il n’y a toujours pas besoin de paniquer trop si quelqu’un d’autre ne commencent à cultiver leur propre cannabis à proximité, que les chances de leur pollen réellement ruiner votre bourgeon ne va jamais être si élevé. En théorie, un seul grain de pollen est tout ce qui est nécessaire pour fertiliser une fleur femelle, bien qu’en réalité plusieurs grains doivent souvent atterrir sur un stigmate pour qu’un ovule soit fécondé. Cela est particulièrement vrai si le pollen a dû voyager sur une distance, car la viabilité du pollen de cannabis diminue assez considérablement au fil du temps.

Une étude a révélé que lorsqu’il est libéré des anths d’une fleur mâle, le pollen de cannabis a une viabilité d’environ 70 pour cent, mais que cela tombe à moins de cinq pour cent dans les trois jours[v], ce qui signifie que bon nombre des grains qui atteignent une femelle dans un autre champ sont susceptibles d’être ratés.

Malgré cela, de nombreux producteurs décident de ne prendre aucun risque, et de cultiver leurs bourgeons à l’intérieur. Cela est considéré comme favorable car il permet un contrôle complet sur toutes les conditions atmosphériques, y compris la lumière, la température et les niveaux de dioxyde de carbone – bien qu’il ait également un autre avantage, moins évident, car il crée une forteresse impénétrable qui ne peut pas être violée par le pollen étranger.

[i] Faegri, K., Iverson, J., Kaland, P. E. et Krzywinski, K. 1989. Manuel d’analyse du pollen. , 4e édition, New York, NY: John Wiley & Sons.

[ii] Stokes JR, Hartel R, Ford LB, Casale TB. Cannabis (chanvre) tests cutanés positifs et symptômes respiratoires. Annales de l’allergie, de l’asthme et de l’immunologie. 2000 Sep 1;85(3):238-40. – https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/11030280/

[iii] Cabezudo B, Recio M, Sánchez-Laulhé J, Trigo MD, Toro FJ, Polvorinos F. Transport atmosphérique du pollen de marihuana d’Afrique du Nord vers le sud-ouest de l’Europe. Environnement atmosphérique. 1997 1er octobre;31(20):3323-8. – https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1352231097001611

[iv] Petit E, Antle T. Une étude préliminaire de la dispersion du pollen dans cannabis sativa par rapport à la direction du vent. Journal of Industrial Hemp. 2003 1er mars 8( 2):37-50. – https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1300/J237v08n02_03

[v] Bassani M, Pacini E, Franchi GG. Réactions de stress d’humidité dans le pollen des espèces antémophiles et entomophilous. Grana. 1994 1er juin;33(3):146-50. – https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1080/00173139409428991

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