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Le cannabis à haute teneur en THC procure un soulagement instantané de la dépression

Une nouvelle étude publiée dans le Yale Journal of Biology and Medicine a révélé que fumer du cannabis procure un soulagement significatif et rapide de la dépression, et que cet effet est principalement dû au THC[i]. Fait crucial, les auteurs disent que leur étude n’est pas basée sur les souches faibles de marijuana qui sont généralement autorisés à des fins de recherche, mais utilise des données réelles enregistrées auprès de près de 2000 consommateurs de cannabis à travers le monde.

Selon les chercheurs, de nombreuses études sur le cannabis fournissent des résultats peu fiables car ils sont menés à l’aide de produits de marijuana approuvés par le gouvernement qui souvent ne ressemblent pas aux types de cultivars utilisés par les gens ordinaires. Pour contourner cette pierre d’achoppement, les auteurs de cette dernière étude ont utilisé les données recueillies par une application pour smartphone appelée Releaf App, qui permet aux utilisateurs d’enregistrer des informations sur leurs expériences avec le cannabis médical.

En analysant les données de 1 819 personnes ayant effectué un total de 5 876 séances auto-administrées, les chercheurs ont constaté que 95,8 p. 100 des utilisateurs ont subi un soulagement substantiel de la dépression dans les moments suivant le tabagisme. En moyenne, l’intensité des symptômes dépressifs a diminué de 3,76 points sur une échelle de zéro à dix, bien que cela ait varié selon le type de bourgeon utilisé.

Fait intéressant, aucune différence notable n’a été observée entre les souches indica, sativa et hybrides, bien que les niveaux de THC se soient avérés avoir un impact énorme sur l’effet antidépresseur d’une plante donnée. Plus précisément, ceux qui ont plus de dix pour cent de THC ont produit de façon fiable le plus grand soulagement de la dépression, mais cet avantage semble se stabiliser une fois qu’une certaine concentration est atteinte.

Bien que les produits du cannabis contenant entre 10 et 19 p. 100 du THC aient généré un soulagement beaucoup plus important que ceux contenant moins de dix p. 100, aucun avantage supplémentaire n’a été constaté lorsqu’il a été porté à 20 à 35 p. 100.

Cette étude est loin d’être la première à révéler les effets antidépresseurs à action rapide du cannabis. Un article précédent dans le Journal of Affective Disorders a constaté que seulement deux bouffées de weed est suffisant pour produire une réduction notable des symptômes dépressifs, et que le soulagement maximum est atteint après dix bouffées[ii].

Dans cette étude, des niveaux plus élevés de THC ont également été liés aux plus grandes réductions des sentiments de stress, tandis que le CBD a été fortement associé à une diminution de la dépression.

Prises ensemble, ces deux études semblent impliquer que de nombreux composés trouvés dans le cannabis peuvent aider à la dépression et d’autres formes de détresse émotionnelle, et il semble probable que les interactions entre ces ingrédients – autrement connu sous le nom d’effet entourage – joue un rôle énorme. Par exemple, de nombreux terpènes présents dans la marijuana ont également montré un potentiel en tant qu’antidépresseurs, ce qui suggère que ceux-ci peuvent soutenir et améliorer les effets de certains cannabinoïdes.

Parmi ceux-ci se trouve D-limonène, qui se trouve dans le cannabis, mais comprend également plus de 50 pour cent des huiles d’agrumes commerciales. La recherche a révélé que ces huiles réduisent considérablement le besoin d’antidépresseurs chez les personnes souffrant de dépression clinique, ce qui provoque certains scientifiques à spéculer que D-limonène peut également contribuer à l’effet apaisant de la marijuana[iii].

À l’heure actuelle, les produits pharmaceutiques antidépresseurs les plus couramment utilisés sont les inhibiteurs sélectifs de l’absorption de la sérotonine (ISRS) et les inhibiteurs de la monoamine oxydase (MOI), qui prennent généralement des semaines avant qu’ils commencent à produire des avantages notables. En plus de cela, ces médicaments sont souvent associés à des effets secondaires négatifs comme la sédation et l’idéation suicidaire.

Le fait que le cannabis fonctionne beaucoup plus vite que ces médicaments conventionnels et ne produit pas de tels effets secondaires indésirables pourrait donc changer la donne s’il devient approuvé comme traitement de la dépression.

[i] Li X, Diviant JP, Stith SS, Brockelman F, Keeling K, Hall B, Vigil JM. Focus: Médecine à base de plantes et pharmacologie: L’efficacité de la fleur de cannabis pour le soulagement immédiat des symptômes de la dépression. La revue de biologie et de médecine de Yale. 2020 juin;93(2):251. – https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7309674/

[ii] Cuttler C, Spradlin A, McLaughlin RJ. Un examen naturaliste des effets perçus du cannabis sur les effets négatifs. Journal des désordres affectifs. 2018 Août 1;235:198-205. – https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29656267/

[iii] Komori T, Fujiwara R, Tanida M, Nomura J, Yokoyama MM. Effets du parfum d’agrumes sur la fonction immunitaire et les états dépressifs. Neuroimmunomodulation. 1995;2(3):174-80. – https://www.karger.com/Article/Abstract/96889

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