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LE CANNABIS EST-IL UN PRODUIT DOPANT ?

La question de la place du cannabis sur la liste des substances interdites aux athlètes fait encore une fois débat, après que Sha’Carri Richardson, sprinteuse américaine âgée de 21 ans, a été interdite de participation aux Jeux olympiques de cette année au Japon, après avoir été contrôlée positive à la marijuana suite à son chrono gagnant de 10,86 secondes sur 100 mètres.

Richardson, qui a admis avoir fumé de la marijuana pour l’aider à faire face à la mort de sa mère, a été suspendue pour un mois. Cette décision signifie que la favorite pour la médaille d’or ne pourra pas participer au sprint du 100 m aux Jeux de Tokyo, qui se tiendront à la fin du mois. Autre coup dur, Richardson, dont la suspension prendra fin avant l’épreuve du relais 4x100m, n’a pas été sélectionnée par le Comité olympique des États-Unis et ne pourra donc pas faire étalage de son impressionnante vitesse dans l’épreuve par équipe.

Les réactions à l’interdiction de Richardson se sont généralement classées dans l’un des deux camps suivants : “l’athlète connaît les règles, a été testé et a été pris” et “pourquoi le cannabis est-il considéré comme une drogue améliorant la performance ?”.

En effet, certains ont même souligné l’évolution du statut juridique de cette drogue, sa légalité dans l’État de l’Oregon (où s’est déroulée la course d’essai olympique) et le fait que, parmi toutes les drogues disponibles susceptibles d’améliorer les performances sportives, la marijuana serait certainement l’une des dernières substances qu’un athlète utiliserait ?

L’Agence antidopage des États-Unis (USADA)

Les athlètes américains sont soumis à des contrôles antidopage par l’Agence antidopage des États-Unis (USADA), une organisation qui couvre l’athlétisme et les sports de combat. En ce qui concerne l’usage du cannabis, le site officiel de l’USADA indique ce qui suit : “Pour qu’un produit soit ajouté à la liste des interdictions de l’AMA (Agence mondiale antidopage), il doit répondre à deux des trois critères d’inclusion : a) il présente un risque pour la santé des athlètes, b) il a le potentiel d’améliorer les performances, et c) il viole l’esprit du sport”[i].

Un document publié en 2011 par l’AMA expose son raisonnement sur les raisons pour lesquelles les cannabinoïdes répondent à ces critères, en déclarant :

  1. “Les athlètes qui fument du cannabis en compétition se mettent potentiellement en danger et mettent en danger les autres en raison d’une prise de risque accrue, d’un ralentissement des temps de réaction et d’une mauvaise fonction exécutive ou prise de décision.”
  2. Sur la base des études actuelles sur les animaux et les humains, ainsi que des entretiens avec des athlètes et des informations provenant du terrain, le cannabis peut améliorer les performances de certains athlètes et disciplines sportives.”
  3. “L’utilisation de drogues illicites qui sont nocives pour la santé et qui peuvent améliorer les performances n’est pas compatible avec l’athlète en tant que modèle pour les jeunes du monde entier.”[ii]

Fait intéressant, l’AMA a accordé une exemption au CBD en 2019, et l’USADA déclare qu’elle examinera une demande d’autorisation d’usage à des fins thérapeutiques (AUT) qui permettrait l’utilisation de la marijuana médicale pour les douleurs neuropathiques si elle est approuvée. Le site Web de l’USADA offre une quantité louable de transparence sur la question de l’autorisation d’usage à des fins thérapeutiques, y compris un PDF téléchargeable qui décrit les critères à remplir pour obtenir une exemption.

Cela inclut la fenêtre de demande nécessaire de 30 jours avant la compétition et des informations supplémentaires de la part de l’athlète et de son médecin, et toute information supplémentaire concernant un examen médical ou des études d’imagerie pour vérifier le besoin médical de l’athlète pour une AUT[iii].

Les effets de la marijuana sur les performances

L’USADA et l’AMA ont clairement exprimé leur position, mais que dit la science ? Un article de 2018, Cannabis and the Health and Performance of the Elite Athlete, publié dans le Clinical Journal of Sports Medicine rapporte qu'”il y a une perception chez certains athlètes que la consommation de cannabis peut avoir des effets bénéfiques” mais “….il n’y a pas de preuve directe d’effets d’amélioration de la performance chez les athlètes.” Il rapporte cependant que “l’utilisation du cannabis pour faciliter la relaxation peut être indirectement perçue comme améliorant la performance”[iv].

Le pratiquant écossais de Parkour Lee Anthony, un ancien athlète sponsorisé par Puma avec 19 ans d’expérience en freerunning, est un consommateur quotidien de cannabis. Il a déclaré à Seedsman : “Fumer de l’herbe m’aide vraiment à me concentrer. J’ai toujours trouvé que cela détendait mon corps, m’aidait à me concentrer et favorisait la connexion entre l’esprit et le muscle. Du côté de la récupération, cela aide à détendre le corps et à éliminer les tensions – tant physiques que mentales – ce qui ne peut être que positif pour la guérison du corps.”

Dans une décision récente qui fera date, la Nevada State Athletic Commission (NSAC), qui supervise la boxe et le MMA, a voté à l’unanimité le 7e juillet pour ne plus sanctionner les combattants pour leur consommation de cannabis. La nouvelle politique n’est pas rétroactive pour les cas qui n’ont pas encore été jugés et signale un changement massif de pensée de la part de la même commission qui a infligé à la star de l’UFC, Nick Diaz, une interdiction de cinq ans et une amende de 165 000 dollars en 2015. Commentant le vote, le président du NSAC, Stephen J Cloobeck, a déclaré : “Je crois que c’est justifié et mérité puisque c’est légal dans cet État.” La NSAC a choisi de poursuivre les tests de dépistage du cannabis jusqu’à la fin de l’année 2021 à des fins de collecte de données, mais ne sanctionnera aucun combattant contrôlé positif[v].

Conclusion

Alors que les lois continuent de s’assouplir sur la consommation de cannabis dans le monde entier, il y a encore du travail à faire dans le sport. La décision du NSAC est énorme et suscite l’espoir que d’autres organisations suivront l’exemple. Mais comme l’AMA considère toujours l’usage de la marijuana comme une violation de l’esprit du sport, il semble que certains esprits aient besoin de plus que des résultats scientifiques pour changer.

[i]https://usada.org/spirit-of-sport/education/six-things-know-about-cannabidiol

[ii]https://www.usada.org/athletes/substances/marijuana-faq

[iii]https://www.usada.org/about/world-anti-doping-code/wada-international-standard-for-therapeutic-use-exemptions-tues

[iv]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6116792/#_ffn_sectitle

[v]https://reuters.com/lifesyle/sports/nevada-will-not-discipline-fighters-marijuana-use-2021-07-07

Les informations concernant la culture du cannabis sont destinées aux clients résidant dans des pays où cette activité est autorisée par la loi, ou à ceux bénéficiant d’une autorisation spécifique. Nous encourageons nos lecteurs à connaître et à toujours respecter sur la législation en vigueur dans leur pays.

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