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Le composé responsable de l’odeur Skunk du cannabis

L’arôme inimitable de l’herbe est le produit de plus de 200 composés volatils, chacun d’entre eux apportant des nuances terreuses, d’agrumes, de diesel ou autres à l’odeur d’une variété spécifique. Cependant, alors que beaucoup de ces arômes sont associés aux terpènes, de nouvelles recherches ont révélé que l’odeur caractéristique de Skunk du cannabis est en fait dérivée d’une famille totalement différente de composés que l’on trouve également dans l’ail.

De nouveaux composés odorants découverts dans le cannabis

Présentant leurs résultats dans la revue ACS Omega, les auteurs de l’étude décrivent comment ils ont utilisé des techniques telles que la chromatographie en phase gazeuse et la spectrométrie de masse pour mesurer les propriétés aromatiques de diverses fleurs. Ce faisant, ils ont découvert qu’une catégorie de composés sulfurés volatils (CSV) jusqu’alors non détectée joue un rôle dans l’odeur du cannabis[i].

En particulier, un CSV appelé 3-méthyl-2-butène-1-thiol – que les chercheurs appellent simplement CSV3 – a été identifié comme le « principal élément odorant » des fleurs à l’odeur Skunk. Pour le confirmer, les auteurs ont tenté de recréer l’odeur du cannabis en assemblant les dix composés les plus odorants de la plante tout en excluant le VSC3.

Ce faisant, ils ont « constaté que, bien que l’odeur rappelle légèrement celle de la fleur, elle ne possède pas l’arôme Skunk caractéristique ». Cependant, l’ajout de VSC3 « a entraîné un changement olfactif immédiat ».

Selon les chercheurs, un analogue du VSC3 est également présent dans l’ail, contribuant à l’arôme de la plante, tout en lui conférant des propriétés anticancéreuses. Un autre composé appelé disulfure bis (3-méthyl-2-butényle) influence également l’odeur du cannabis, et il est pratiquement identique à une molécule de l’ail qui est réputée améliorer la santé cardiovasculaire.

Sur la base de ces observations, les auteurs de l’étude écrivent que « les similitudes structurelles entre les CSV du cannabis et de l’ail justifient donc une étude plus approfondie afin de déterminer si les premiers possèdent des avantages similaires pour la santé à ceux des seconds.

Pourquoi l’odeur du cannabis s’estompe-t-elle avec le temps ?

Pour déterminer comment les CSV influencent la force de l’arôme d’une plante au fil du temps, les chercheurs ont mesuré la concentration de ces composés dans plusieurs variétés qu’ils ont fait pousser en serre. Les résultats indiquent que les CSV étaient totalement absents jusqu’à la septième semaine de floraison environ, moment où plusieurs de ces molécules ont commencé à apparaître en faibles quantités.

L’odeur Skunk de ces plantes de cannabis s’est ensuite renforcée au cours des trois semaines suivantes, en corrélation avec une augmentation de la concentration de CSV. À ce stade, les chercheurs ont récolté et fait sécher leurs fleurs pendant 11 jours, notant que les niveaux de CSV « ont atteint un maximum à la fin de ce processus. » Sans surprise, l’arôme des plantes était également à son maximum à ce moment-là.

Cependant, les concentrations de CSV ont rapidement diminué au cours des dix jours suivants, ce qui correspond à une baisse notable de l’arôme. Selon les chercheurs, cela indique que ces composés sont très volatils, ce qui expliquerait pourquoi le cannabis a une odeur si forte, surtout lorsqu’il vient d’être séché.

[i] Oswald IW, Ojeda MA, Pobanz RJ, Koby KA, Buchanan AJ, Del Rosso J, Guzman MA, Martin TJ. Identification of a New Family of Prenylated Volatile Sulfur Compounds in Cannabis Revealed by Comprehensive Two-Dimensional Gas Chromatography. ACS Omega. 2021 Nov 12. – https://pubs.acs.org/doi/10.1021/acsomega.1c04196

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