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Le légendaire défenseur du cannabis Lester Grinspoon est décédé

Peu de gens ont fait plus pour ramener le cannabis de l’abîme de la prohibition que le Dr Lester Grinspoon, dont la vie de travail a non seulement mis en évidence les capacités médicinales extraordinaires de la plante, mais a également exposé la duplicité politique derrière la guerre contre la drogue. Décédé le 25thjuin, au lendemain de son 92e anniversaire, le Dr Grinspoon laisse un héritage qui continuera de façonner le mouvement de réforme du cannabis pour les années à venir.nd

L’association de Grinspoon avec la marijuana a commencé quand il était professeur adjoint de psychiatrie à la Harvard Medical School au milieu des années 1960. Pendant ce temps, il s’est lié d’amitié avec un collègue nommé Carl Sagan, qui deviendra plus tard l’un des astronomes les plus emblématiques du monde. Ironiquement, Grinspoon était initialement opposé à la consommation de cannabis de Sagan, et espérait le convaincre d’arrêter de fumer en lui présentant tous les faits sur les dangers de la plante. Cependant, ses recherches sur le sujet l’ont amené à changer radicalement sa position et l’ont placé sur une trajectoire de collision avec les établissements scientifiques et politiques, qui seront plus tard transformés par le travail de Grinspoon.

Sorti en 1971, son best-seller intitulé Marijuana Reconsidered a fourni un examen fondé sur des preuves des effets psychologiques et physiologiques de la plante, et a mis en évidence le niveau de tromperie et de propagande derrière la politique de prohibition du gouvernement américain. Fidèle à son titre, le livre a amené de nombreux universitaires et politiciens à reconsidérer leur position sur le cannabis, suscitant un regain d’intérêt pour la recherche sur ses propriétés médicinales et le lancement d’une campagne mondiale pour légaliser la plante.

Peu de temps après, Grinspoon a convaincu des chercheurs de l’Hôpital pour enfants de Boston de mener une étude qui a confirmé la capacité du THC à soulager les nausées associées à la chimiothérapie[i], après que son fils Danny avait subi un traitement pour la leucémie. S’exprimant lors d’une conférence organisée par l’Organisation nationale pour la réforme des lois sur la marijuana (NORML) en 2011, Grinspoon a expliqué que seul le cannabis avait aidé Danny à arrêter de vomir après chaque série de chimiothérapie, et alors que Danny est mort tragiquement de sa maladie à l’âge de 15 ans, les résultats de cette étude ont au moins conduit à la création du premier médicament synthétique à base de cannabis[ii].

Grinspoon a co-écrit de nombreux articles et livres avec son collègue de Harvard James Bakalar, y compris l’influent livre de 1993 Marihuana: The Forbidden Medicine. Plaidant avec force pour la légalisation du cannabis, le livre a fourni un examen complet de toutes les applications médicinales de la plante, décrivant sa capacité à aider dans le traitement de conditions telles que la sclérose en plaques, le syndrome de stress post-traumatique et même le sida. Le couple a également écrit des études dans plusieurs revues universitaires, plus récemment en 2011 quand ils ont fourni des preuves de l’efficacité du cannabis pour traiter le trouble bipolaire[iii] et d’améliorer la qualité de vie des personnes en soins palliatifs[iv].

Le livre influent de Grinspoon, sorti en 1971

En tant qu’activiste, Grinspoon a continué à donner des conférences sur la nécessité de légaliser la marijuana jusqu’à sa vieillesse, récemment en donnant une conférence à l’Université Lasell intitulé A Cannabis Odyssey. En ce qui concerne sa propre consommation de cannabis, Grinspoon dit qu’il a appris à apprécier pleinement la musique des Beatles la première fois qu’il s’est défoncé, ce qui semble approprié comme il a plus tard témoigné devant le tribunal afin de sauver John Lennon d’être expulsé des États-Unis en raison d’une condamnation précédente hash.

Sans l’incroyable Lester Grinspoon, il est peu probable que le soutien à la marijuana médicinale serait n’importe où près aussi répandue qu’elle est aujourd’hui, et bien qu’il ait pu quitter sa cosse mortelle, les ramifications de l’œuvre de sa vie continueront à se faire sentir bien dans l’avenir.


[i] Salan SE, Zinberg NE, Frei III E. Effet antiémétique du delta-9-tétrahydrocannabinol chez les patients recevant une chimiothérapie contre le cancer. New England Journal of Medicine. 1975 Oct 16;293(16):795-7. – https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/nejm197510162931603

[ii] https://norml.org/blog/2011/05/19/normltv-marijuana-maverick-dr-lester-grinspoon-at-normlcon/

[iii] Grinspoon L, Bakalar JB. L’utilisation du cannabis comme stabilisateur de l’humeur dans le trouble bipolaire: des preuves anecdotiques et la nécessité de la recherche clinique. Journal des drogues psychoactives. 1998 1er juin 30(2):171-7. – https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/02791072.1998.10399687

[iv] Carter GT, Flanagan AM, Earleywine M, Abrams DI, Aggarwal SK, Grinspoon L. Cannabis en médecine palliative : améliorer les soins et réduire la morbidité liée aux opioïdes. American Journal of Hospice and Palliative Medicine®. 2011 Août;28(5):297-303. – https://journals.sagepub.com/doi/abs/10.1177/1049909111402318

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