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Les effets psychoactifs du cannabis

Même si le cannabis a été cultivé périodiquement en Europe à diverses fins, comme pour la corde, le tissu et l’huile, depuis plusieurs millénaires, l’intérêtth pour les effets psychoactifs d’abord correctement développé en Occident presque simultanément, en quelques décennies, en France, en Grande-Bretagne et aux États-Unis au milieu du 19ème siècle (Jay 2011:73–104). Les premiers chercheurs occidentaux ont parfois observé que même si quelqu’un sous l’influence peut sembler passif et comme endormi, leur esprit peut néanmoins courir avec mille fantasmes, rêver mais sans dormir, « un état de rêve,mais de rêve sans sommeil!» (Moreau de Tours 1845:37).

Les effets généraux du cannabis

De nombreuses études sur les effets du cannabis ont été publiées depuis le milieu duXIXe siècle. L’une des plus complètes de l’ère moderne est l’étude séminale de Tart (1971); plus récemment, parmi de nombreuses autres publications, Abel et Morgan (2002:67–119; 2005) et Curran et Morgan (2016) ont fourni d’autres observations pertinentes et des recherches pertinentes sur les effets.

De nos jours, les effets généraux du cannabis sont, bien sûr, généralement bien connus.

Les effets familiers et courants incluent des rêves moins vifs, une augmentation de l’appétit et de la soif, l’hilarité, le contentement, la mémoire diminuée à court terme, l’imagination accrue, des temps de réaction plus lents aux stimuli externes, et parfois des difficultés — ou probablement juste la réticence — à maintenir l’accent sur une tâche particulière.

Il est bien connu que le cannabis a un effet légèrement « psychédélique », avec pour conséquence que l’humeur, l’inclination et la disposition du consommateur sont généralement exagérées ou améliorées. Quelqu’un qui se sent psychotique, paranoïaque, somnolent ou peu enclin à travailler peut éprouver une amélioration de ces sentiments. D’autre part, un paysage, une tâche créative, le sexe, un film ou de la musique (en particulier) peut devenir totalement absorbant. Moreau de Tours (1845:71–92) consacre une grande partie de son livre à ses expériences musicales. Les sensations de goût, d’odorat, de son et de toucher sont généralement accrues. L’intimité avec l’environnement naturel peut être profonde. N’étant pas toxique, même à des doses massives, le cannabis est éminemment agréable en tant qu’ivresse.

La question des réactions psychotiques au cannabis a été largement explorée (voir, par exemple, Kaplan, 1973; Curran et coll. 2016; Morrison et coll. 2016); la question a de nouveau été abordée plus récemment par Di Forti et coll. (2019). Cette dernière étude indique qu’il s’agit de cannabis thc à forte concentration — certaines souches ne possèdent pratiquement aucune DCB (Lee 2012:364) — qui tend à provoquer des réactions psychotiques chez certaines personnes, plus que les variétés plus faibles. Les souches de cannabis avec des DBC adéquates, qui peuvent contrecarrer les THC (voir le blog « ystimil du cannabi »), ne semblent pas être impliqués dans des réactions psychotiques à quelque chose comme le même degré.

Doses élevées et hallucinations

La plupart des consommateurs de cannabis, en particulier les novices ou ceux qui ont déjà jeûné, ont parfois connu de forts effets psychédéliques du cannabis; mais ce n’est pas la norme pour les consommateurs moyens qui utilisent moins d’une dose excessive. Cependant, il va peut-être sans dire que les gens ont des sensibilités et des réactions très variables à diverses plantes psychoactives et les médicaments en général, en fonction de leur génétique inhérente, l’humeur actuelle, l’alimentation, et le tempérament psychologique dominant.

Il est bien connu que l’effet global du cannabis, en moins de « doses héroïques », est généralement, comme condition globale, légèrement soporifique. Les « doses héroïques » de cannabis, induites par la consommation de quelques grammes, laissent habituellement le consommateur « épinglé au sol », jusqu’à ce qu’un sommeil profond s’ensuive. Des doses élevées peuvent induire toutes sortes de fantasmes et de rêves comme des « hallucinations » avant le sommeil.

Cependant, lorsqu’on parle d’états de conscience non ordinaires et d’« hallucinations », il est important de faire la distinction entre les hallucinations « authentiques » et ce que l’on pourrait appeler des expériences de « réalité améliorée ». Les médicaments de la famille des plantes Solanaceae (nightshade), qui comprend l’henbane, la datura, le mandrake et le belladonna, contiennent de l’atropine et de la scopolamine, composés qui peuvent induire des hallucinations appropriées de personnes ou de choses qui ne sont pas là du tout. Dans la distinction, comme l’a rapporté Charles Baudelaire (1969 [1860] :221) au19ème siècle, et commenté par de Ropp (1957:72), les « hallucinations » produites par le haschisch ne sont pas des hallucinations « appropriées », plutôt une amélioration des sensations et des perceptions affectées par l’imagination.

Les effets du cannabis sur les étudiants et les professeurs

Dans une étude certes petite mais néanmoins pertinente des étudiants de premier cycle dans deux petites universités aux Etats-Unis, Hogan et al. (1973:109) a fait observer que les consommateurs de marijuana, par rapport aux non-consommateurs, sont plus qualifiés sur le plan social, ont un plus large éventail d’intérêts, sont plus aventureux et plus préoccupés par les sentiments des autres; ils sont également plus impulsifs et non conformes. (Bien qu’il s’agisse d’une étude d’étudiants à la fin des années 1960.)

Fait intéressant, dans le vaste débat sur le cannabis parmi les imams dans le monde musulman au XIIIeauXVIe siècle, on a remarqué que la consommation de cannabis ne semblait pas nécessairement entraver les fonctions intellectuelles ou les capacités d’un professeur d’université, même si son apparence générale était particulièrement différente (Rosenthal, 1971:84).

Le cannabis comme « outil d’intimité »

Peut-être l’une des meilleures façons de caractériser les effets globaux de toute substance psychédélique ou enthéogène pourrait être de le considérer comme un « outil potentiel d’intimité », offrant une plus grande intimité avec soi-même, avec une autre personne, son environnement général ou des caractéristiques spécifiques de son environnement, comme le son ou l’apparence visuelle de quelque chose. Je suggère que parmi les expériences les plus intimes que nous pouvons avoir sont des expériences « ystichiste » et le sexe (voir les blogs « es utilisateurs de cannabis ont de meilleurs sexe »; « e cannabis comme aphrodisiaque »). Cependant, paradoxalement, le cannabis peut aussi entraîner le retrait de tout type d’interaction ou d’engagement avec d’autres personnes; un voyage intérieur et retiré.

Caractéristiques générales de l’expérience mystique

Dans The Varieties of Religious Experience, publié pour la première fois en 1902, William James a présenté pour la première fois une définition du mysticisme qui a également pris en compte les expériences fondées sur la substance. Dans ce livre, James (1985:380–382) définit quatre marques d’expérience mystique : (1) ineffabilité, (2) qualité noétique (des révélations/vérité cachée), (3) transience et (4) passivité. Bien que de nombreuses autres définitions de l’expérience mystique/religieuse aient depuis été publiées, les critères de James sont toujours parmi les plus communément acceptés (Dupré 2005:6341). Ces critères, je dirais, s’appliquent très bien aux expériences que les gens ont parfois avec le cannabis dans des circonstances favorables.

Ce que j’ai appelé la « pensée associative » est une autre caractéristique de l’expérience mystique (Clark 2020:77–102) et typique de l’ivresse du cannabis, à des degrés divers. Les chaînes séquentielles de raisonnement peuvent être supplantées par des associations entre ce qui, dans la conscience sobre, peut ne pas sembler particulièrement liée. À l’extrême, mais relativement rarement, la synesthésie peut s’ensuivre. La pensée associative peut conduire à une créativité accrue, en particulier dans la musique.

Cannabis et expérience mystique

Il y a, bien sûr, des profondeurs très différentes de l’expérience mystique, des associations légères ou fugaces à la transe ; et il faut aussi souligner que beaucoup de gens peuvent consommer du cannabis pour toute une vie, mais si leur psychologie personnelle n’est pas si inclinée, peut-être jamais eu aucune sorte d’expérience mystique à tous.

L’effet (habituellement) légèrement psychédélique du cannabis se traduit généralement par un sens différent du temps, qui, en particulier à partir de fortes doses, semble ralentir, parfois extrêmement. Certaines personnes signalent également des distorsions de l’espace. De nombreux commentateurs (par exemple, Zaehner 1972:7) ont observé que le sens du temps « s’arrête » est un dénominateur commun de presque toutes les formes de mysticisme. Une composante vitale de l’expérience mystique est que l’esprit et le corps deviennent entièrement immobiles et méditatifs.

Cet arrêt de l’activité permet un degré de perception plus ciblé ou accru, de sorte que l’on peut être en mesure de lire l’état mental ou psychologique d’autrable plus clairement que lorsqu’il est sobre; on peut avoir l’impression que son « troisième œil » s’ouvre et qu’on voit « derrière le voile », peut-être percevoir des gens comme des acteurs ou des personnages dans un théâtre. On peut supposer que c’est ce genre d’expérience de « perspicacité spirituelle » qui a conduit à la révérence pour le cannabis par certaines sectes religieuses d’Asie du Sud, comme par les dévots du dieu Śiva, certaines sectes de Sūfīs et les Nihangs (une secte de soldats sikhs) du Pendjab.

Conclusion

En ce qui concerne les effets du cannabis sur la société en général, on pourrait soutenir que les problèmes psychologiques et environnementaux découlant d’un divorce partiel — ou d’une « distanciation » des autres personnes et de la nature ne peuvent être résolus avec succès que par un sentiment plus profond d’intimité avec nous-mêmes, les autres et notre environnement. Apprendre à devenir généralement plus intime à travers divers types d’expériences pourrait peut-être être un moyen viable pour aborder pratiquement certains des problèmes de l’humanité.

Références

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Zaehner, R. C. (1972) [1960] . Mysticisme hindou et musulman. New York: Schoken

Livres.

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Matthew Clark

Matthew Clark

Since 2004, Dr. Matthew Clark has been a Research Associate at the School of Oriental and African Studies (University of London), where he taught courses on Hinduism between 1999 and 2004. He has spent many years in India, which he first visited in 1977, visiting nearly all important (several hundred) pilgrimage sites and trekking around 2,000 miles in the Himalayas. He first engaged with yoga in the mid-1970s and began regularly practicing Ashtanga Yoga in 1990. Since 2006 has been lecturing worldwide on yoga, philosophy, and psychedelics. He is one of the editors of the Journal of Yoga Studies and is one of the administrators of the SOAS Centre of Yoga Studies. His publications include The Daśanāmī-Saṃnyāsīs: The Integration of Ascetic Lineages into an Order (2006), which is a study of a sect of sādhus; an exploration of the use of psychedelic plant concoctions in ancient Asia and Greece, The Tawny One: Soma, Haoma, and Ayahuasca (2017); and a short book on yoga, The Origins and Practices of Yoga: A Weeny Introduction (revised edition) (2018).