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Les enfants qui ont inspiré les changements de politique sur le cannabis

Il y a lieu d’espérer que les générations futures auront accès au cannabis médical et récréatif, sans crainte de harcèlement juridique ou de stigmatisation sociale. Les politiques prohibitionnistes qui remontent à des décennies et même des siècles s’effondrent enfin, en grande partie grâce à la bravoure de certains enfants et de leurs familles qui ont contribué à ouvrir la voie à la réforme.

Ce sont les histoires de certains des enfants qui ont changé le monde en inspirant les changements de politique du cannabis.

Charlotte Figi – Etats-Unis

AVEC L’AIMABLE AUTORISATION DE CHARLOTTE’S WEB

Le monde du cannabis est actuellement en deuil à la suite de la perte d’une petite fille qui a conquis le cœur d’une nation et transformé les vues de millions de personnes. Charlotte Figi, qui souffrait d’une forme rare d’épilepsie appelée syndrome de Dravet, a inspiré la création d’une souche de cannabis à haute teneur en CBD qui est devenue connue sous le nom de Charlotte’s Web. Malgré le fait que tous les autres traitements n’avaient pas réussi à soulager ses symptômes, son état s’est considérablement amélioré une fois qu’elle a commencé à utiliser ce nouveau médicament. Ses crises incessantes – qui se produisaient auparavant environ une fois toutes les 30 minutes – se sont soudainement arrêtées, avec une semaine entière passant parfois entre les convulsions. Cela lui a permis de développer sa motricité par le jeu, et de manger sans l’aide d’un tube d’alimentation.

Charlotte est devenue une icône nationale aux États-Unis lorsqu’elle est apparue dans un documentaire de 2013 intitulé « Weed », présenté par le Dr Sanjay Gupta, correspondant médical en chef de CNN. Après avoir déjà écrit un article pour le magazine Time s’opposant à la légalisation de la marijuana, Gupta dit que sa rencontre avec Charlotte l’a amené à changer radicalement son opinion sur le sujet. Il va sans dire qu’il n’était pas le seul.

Malheureusement, Charlotte est décédée en avril 2020 après avoir été hospitalisée pour une pneumonie, à l’âge de 13 ans.

Graciela Elizalde – Mexique

Graciela Elizalde – connue de la plupart des gens sous le nom de Grace – est devenue la première Mexicaine à recevoir du cannabis médical lorsqu’elle a obtenu une exemption spéciale pour utiliser le CBD en 2015, comme traitement d’une forme grave d’épilepsie appelée syndrome de Lennox-Gastaut. À seulement huit ans à l’époque, elle a subi environ 400 crises par jour avant d’obtenir la permission d’utiliser le médicament, bien que ce soit tombé à seulement deux ou trois par jour une fois qu’elle a commencé à l’utiliser. Sa famille a immédiatement créé la Fondation Por Grace, qui a soutenu plusieurs études cliniques prouvant l’efficacité de la CDB pour traiter diverses formes d’épilepsie[i], ce qui a abouti à ce que le gouvernement mexicain autorise enfin l’huile de cannabis médicinal en 2017.

La même année, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) a publié un rapport indiquant que la CDB ne devrait pas être considérée comme un médicament dangereux ou soumise à l’ordonnancement international des médicaments, après que [ii] le père de Grace, Raul, a prononcé un discours passionné lors d’une de ses réunions de comité.

Billy Caldwell et Alfie Dingley – Royaume-Uni

La réforme du cannabis au Royaume-Uni a été douloureusement lente, bien qu’une percée majeure se soit produite en 2018 après que deux jeunes garçons souffrant d’épilepsie ont attiré l’attention du public et forcé le gouvernement à abandonner son opposition ridicule à la marijuana médicale. Billy Caldwell et Alfie Dingley se sont tous deux vu refuser la permission d’utiliser des produits à base d’huile de cannabis contenant de petites quantités de THC aux côtés de la CDB, malgré le fait qu’ils avaient tous deux vu des améliorations de leur état qui avaient changé leur vie après avoir utilisé ces médicaments à l’étranger. Par conséquent, Alfie n’a eu d’autre choix que de poursuivre son traitement aux Pays-Bas, tandis que Billy a dû se rendre au Canada pour obtenir ses médicaments.

Nouvelles BBC

Pourtant, la situation est devenue critique lorsque les médicaments de Billy ont été saisis par les douaniers à Heathrow alors que sa mère tentait de l’amener dans le pays. En quelques heures, Billy a été hospitalisé avec des convulsions potentiellement mortelles, ce qui a provoqué un tollé. Ce n’est qu’à ce moment-là que le gouvernement a finalement accepté de lui accorder une dispense spéciale pour l’utilisation de produits de cannabis contenant du THC. Elle a été suivie d’une nouvelle loi permettant à ceux qui avaient un « besoin clinique exceptionnel » d’avoir accès à la marijuana médicale, bien qu’un nombre effroyablement faible d’ordonnances aient été accordées jusqu’à présent.

Jacobo Tangarife – Colombie

Natalia Tangarife, la mère de Jacobo, a fondé la Fondation Cultivando Esperanza afin de faire pression en faveur d’une législation sur la marijuana médicale en Colombie, après qu’il soit devenu le premier bénéficiaire du pays en 2015, à l’âge de quatre ans. Jusqu’à ce moment-là, Jacobo avait connu une trentaine de crises par jour, bien que cela soit tombé à seulement deux par jour après qu’il ait eu accès à la CDB. Son histoire est devenue une nouvelle nationale, et les règlements pour une industrie de la marijuana médicale ont été mis en place en 2016 – bien qu’il ait fallu quatre ans de plus pour que les premières ventes se produisent enfin.

Katelyn Lambert – Australie

Après avoir entendu l’histoire de Charlotte Figi, les parents de Katelyn Lambert ont décidé d’essayer l’huile de cannabis comme traitement pour ses crises débilitantes. Comme Charlotte, Katelyn avait été diagnostiquée avec le syndrome de Dravet et n’avait pas répondu à tous les médicaments conventionnels, bien que son père Michael affirme que ses crises cessé à partir du moment où elle a pris de l’huile de cannabis. Malheureusement, le cannabis médicinal est étroitement contrôlé en Australie, et la famille de Katelyn n’a pas pu obtenir légalement ses médicaments vitaux.[iii].

Heureusement, le grand-père de Katelyn, Barry Lambert, se trouve être l’un des hommes les plus riches en Australie. Après avoir été témoin de l’étonnante amélioration de sa petite-fille, il a décidé de faire un don de 34 millions de dollars (AUS) à l’Université de Sydney, en fondant l’Initiative Lambert pour la thérapeutique cannabinoïde en 2014. Premier organisme de recherche sur le cannabis en Australie, le projet développe actuellement des produits à base de cannabis pour traiter l’épilepsie, la douleur chronique, le cancer et toute une gamme d’autres maladies.

La bravoure de chacun de ces enfants – et de beaucoup d’autres comme eux – a fait bouger les montagnes, ce qui a poussé les gouvernements à revenir sur la prohibition et à ouvrir la voie à un accès plus équitable au cannabis médicinal et récréatif. Toutefois, le fait qu’il faille la souffrance d’enfants innocents pour initier un tel changement est une question de honte internationale.


[i] http://www.porgrace.org.mx/2017/04/05/estudio-del-dr-carlos-g-aguirre-sobre-los-beneficios-del-uso-de-cannabidiol-en-ninos-con-epilepsia-refractaria-en-mexico/

[ii] https://www.who.int/medicines/access/controlled-substances/5.2_CBD.pdf

[iii] https://www.smh.com.au/national/high-hopes-20190820-p52iwe.html

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