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Les personnes âgées qui consomment du cannabis ont tendance à être plus motivées à faire de l’exercice, selon une nouvelle étude

De nouvelles recherches sur les avantages de la consommation de cannabis chez les personnes âgées ont révélé que fumer du cannabis augmente considérablement la motivation à faire de l’exercice physique, et que, ironiquement, ce sont les non-utilisateurs qui sont beaucoup plus susceptibles de ressentir la souche. Terribles jeux de mots mis à part, les résultats de l’étude sont en fait assez important étant donné le lien entre l’exercice régulier et le vieillissement en bonne santé.

Publiée dans la dernière édition de l’American Journal of Health Behavior[i], l’étude a analysé les performances d’un groupe de personnes participant à un programme d’exercices de 16 semaines pour les plus de 60 ans, dont certains étaient des consommateurs de cannabis. Avant de se joindre au régime, les utilisateurs et les non-utilisateurs ont signalé une tendance égale à l’exercice, les deux groupes s’engageant dans l’activité physique en moyenne 1,3 fois par semaine.

Au fur et à mesure que le programme progressait, les fumeurs de cannabis sont devenus beaucoup plus énergisés que leurs homologues non consommateurs. À l’étape de huit semaines, ceux qui consommaient de la marijuana faisaient déjà de l’exercice en moyenne 4,1 fois par semaine, tandis que les participants sans cannabis ne géraient que 3,4 séances d’entraînement par semaine. À la fin du régime, cet écart était encore plus prononcé, les consommateurs de cannabis s’entassant quatre séances d’exercice de plus par semaine que les non-consommateurs.

Le fait que le cannabis ait contribué à améliorer les avantages de ce programme d’exercices s’inscrit dans les recherches antérieures concernant l’impact de la plante sur l’activité physique. Une étude qui a été publiée l’année dernière dans Frontiers in Public Health a révélé que les gens qui combinent la marijuana avec l’exercice ont tendance à signaler plus de plaisir et de récupération plus rapide de leurs séances d’entraînement, résultant en plus de motivation pour garder la forme. Par rapport aux non-utilisateurs, les consommateurs de cannabis dans cette étude ont passé 56 minutes de plus par semaine à s’engager dans des exercices aérobiques comme la course, et 37 minutes de plus par semaine sur des exercices anaérobies tels que la musculation[ii].

Étant donné que de nombreuses études ont mis en évidence un lien entre les niveaux d’activité physique et le déclin cognitif lié à l’âge[iii], la capacité de la marijuana à accroître le désir d’exercer pourrait s’avérer d’un avantage majeur pour les personnes âgées. Ceci, bien sûr, s’ajoute au potentiel de la plante pour lutter directement contre les maladies neurodégénératives comme la démence.

Une grande partie des preuves à cet égard provient d’expériences de laboratoire sur des souris, dont certaines ont donné des résultats stupéfiants. Dans une étude, les souris âgées qui ont été traitées avec une dose minuscule de THC ont montré des améliorations remarquables dans leurs capacités cognitives en prenant part à une gamme de tests. Après un seul traitement avec le composé, ces rongeurs âgés ont atteint des scores qui étaient semblables à ceux des jeunes souris, et ont été en mesure de maintenir ce niveau de performance pendant sept semaines[iv].

Une autre équipe de chercheurs a vu des résultats similaires après avoir traité des souris âgées avec du THC, et a décidé d’étudier la question plus en examinant le cerveau des animaux. À leur grande surprise, ils ont constaté que par rapport aux souris non traitées, ceux qui avaient reçu du THC avaient plus de connexions neuronales dans leur hippocampe, qui est la partie du cerveau responsable de la mémoire et de l’apprentissage. Encore plus stupéfiant était que le modèle d’expression génique dans l’hippocampe de ces rongeurs était revenu à celui d’une jeune souris[v].

Heureusement pour les humains plus âgés, les scientifiques ne sont pas l’intention d’enlever leur cerveau pour étudier comment le cannabis améliore la motivation à l’exercice, bien que cela n’enlève rien à l’importance de cette dernière étude ou de la gamme d’avantages associés à la consommation de marijuana plus tard dans la vie.

[i] YorkWilliams SL, Gibson LP, Gust CJ, Giordano G, Hutchison KE, Bryan AD. Exercice Résultats d’intervention auprès des consommateurs de cannabis et des non-utilisateurs âgés de 60 ans et plus. American Journal of Health Behavior. 2020 Juil 1;44(4):420-31. – https://www.ingentaconnect.com/contentone/png/ajhb/2020/00000044/00000004/art00005#

[ii] YorkWilliams SL, Gust CJ, Mueller R, Bidwell L, Hutchison KE, Gillman AS, Bryan AD. Le nouveau coureur est haut ? Examiner les relations entre la consommation de cannabis et le comportement d’exercice dans les États avec le cannabis légalisé. Frontières en matière de santé publique. 2019 30 avril;7:99. – https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fpubh.2019.00099/full?utm_source=F-NTF&utm_medium=EMLX&utm_campaign=PRD_FEOPS_20170000_ARTICLE

[iii] https://www.alzheimers.org.uk/about-dementia/risk-factors-and-prevention/physical-exercise

[iv] Sarne Y, Toledano R, Rachmany L, Sasson E, Doron R. Inversion of age-related cognitive impairs in miecus in miecus by mie dose of tetrahydrocannabinol. Neurobiologie du vieillissement. 2018 Jan 1;61:177-86. – https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0197458017303214

[v] Bilkei-Gorzo A, Albayram O, Draffehn A, Michel K, Piyanova A, Oppenheimer H, Dvir-Ginzberg M, Rácz I, Ulas T, Imbeault S, Bab I. Une faible dose chronique de Δ 9-tétrahydrocannabinol (THC) restaure la fonction cognitive chez les souris anciennes. Médecine de la nature. 2017 Juin;23(6):782. – https://www.nature.com/articles/nm.4311

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