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Les tests sanguins et salivaires de THC seraient inefficaces

Une étude récente a jeté le doute sur la fiabilité des tests de dépistage du THC sur la route. Selon les données, les tests sanguins et salivaires de dépistage du THC sont inefficaces et incohérents. Ces résultats vont dans le sens d’une autre étude réalisée par l’Institut national américain de la justice l’année dernière.

L’étude, publiée dans Neuroscience & Biobehavioural Reviews, a été réalisée pour déterminer avec précision les niveaux d’intoxication au THC afin de mesurer l’atténuation des facultés des automobilistes. Les conclusions de cette étude pourraient avoir une incidence sur les lois relatives à la conduite sous l’influence de drogues dans le monde entier.

L’objectif de l’étude

L’étude a été menée par la Lambert Initiative for Cannabinoid Therapeutics de l’Université de Sydney. Sa mission est de “mener les recherches de haute qualité nécessaires pour découvrir, développer et optimiser des thérapeutiques cannabinoïdes sûres et efficaces en Australie et à l’étranger”.

L’équipe a passé en revue toutes les études disponibles portant sur la consommation de cannabis (fumé, édible, etc.). Les chercheurs ont ensuite caractérisé la relation entre les performances de conduite (temps de réaction et capacité d’attention) et les concentrations de THC dans le sang ou la salive.

Les méthodes de détection actuellement utilisées par les forces de l’ordre sont similaires aux tests utilisés depuis des décennies pour déterminer l’état d’ébriété.

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Le THC peut-il être détecté lors des contrôles routiers ?

Le Dr Danielle McCartney, de Lambert Initiative, a déclaré : “Des concentrations plus élevées de THC dans le sang n’étaient que faiblement associées à une atténuation des facultés chez les consommateurs occasionnels de cannabis, alors qu’aucune relation significative n’a été détectée chez les consommateurs réguliers de cannabis. Cela suggère que les concentrations de THC dans le sang et les fluides oraux sont des indicateurs relativement inefficaces de l’atténuation des facultés induit par le THC du cannabis.”

L’étude a également révélé que le sentiment de “high” ou de “stone” ressenti par les individus était un indicateur tout aussi médiocre de l’affaiblissement réel des facultés. Il ne devrait donc pas être utilisé pour mesurer la capacité d’une personne à conduire.

En outre, la durée de l’affaiblissement des facultés se situe entre trois et dix heures, et elle est déterminée non seulement par la dose de THC, mais aussi par le mode de consommation (fumé/vapoté/mangé), et par le fait que l’individu est un consommateur régulier ou occasionnel de cannabis.

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L’étude a également révélé que le risque lié à l’affaiblissement des facultés différait sensiblement d’une tâche à l’autre – le même niveau d’affaiblissement des facultés pouvait présenter un risque plus ou moins élevé selon la complexité de la tâche.

Enfin, les auteurs ont évoqué la tolérance individuelle, notant que les consommateurs réguliers peuvent être amenés à consommer des quantités beaucoup plus importantes pour atteindre le même niveau d’intoxication qu’un consommateur occasionnel.

Les défauts des tests actuels

Les résultats de cette nouvelle étude jettent un doute sur les méthodes de test actuelles.

À l’heure actuelle, les tests basés sur la salive sont utilisés en Australie, et les tests de concentration sanguine sont employés dans certains États américains et en Europe.

Expliquant les conclusions de l’étude, le Dr McCartney a ajouté : “Nos résultats indiquent que des personnes dont les facultés ne sont pas affaiblies pourraient être identifiées par erreur comme étant intoxiquées par le cannabis lorsque des limites de THC sont imposées par la loi. De même, les conducteurs dont les facultés sont affectées immédiatement après la consommation de cannabis pourraient ne pas être enregistrés comme tels.”

En définitive, cela signifie que les méthodes actuelles de dépistage de l’intoxication au cannabis chez les automobilistes sont défectueuses et peu fiables. Cela pourrait potentiellement conduire à un rejet de nombreuses affaires devant les tribunaux en citant simplement les résultats de l’étude. Cette nouvelle doit certainement inciter les forces de l’ordre à se remettre au travail pour trouver des moyens plus fiables de détecter l’atténuation des facultés par le cannabis à une époque où l’usage médicinal, en particulier, se répand de plus en plus.

Cependant, cette étude constitue également un obstacle potentiel dans la lutte pour la dépénalisation de l’usage du cannabis dans le monde. En l’absence d’une méthode précise pour déterminer le niveau d’intoxication des automobilistes, les législateurs sont paralysés lorsqu’il s’agit de fixer des paramètres pour des limites de consommation sûres.

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Et maintenant ?

Le système actuel sanctionne la présence de THC plutôt que le niveau d’intoxication. Le professeur Iain McGregor, directeur académique de Lambert Initiative, a ajouté : “Le THC peut être détecté dans le corps des semaines après la consommation de cannabis, alors qu’il est clair que l’affaiblissement des facultés dure beaucoup moins longtemps. Nos cadres juridiques doivent probablement s’adapter à cette réalité et, comme pour l’alcool, se concentrer sur l’intervalle pendant lequel les consommateurs représentent un risque plus important pour eux-mêmes et pour les autres.

Des poursuites uniquement fondées sur la présence de THC dans le sang ou la salive sont manifestement injustes. Les lois devraient viser à assurer la sécurité sur les routes, et non à infliger des sanctions arbitraires. Étant donné que le cannabis est légal dans un nombre croissant de juridictions, nous avons besoin d’une approche fondée sur des preuves pour les lois sur la drogue au volant.”

Tout cela étant dit, utilisez votre tête. Conduire en étant défoncé n’est jamais une bonne idée, et si quelque chose devait arriver, vous savez que ce serait l’herbe qui serait blâmée. Si vous voulez vous défoncer, prenez un taxi ou le bus !

Références

Danielle McCartney, Thomas R. Arkell, Christopher Irwin, Richard C. Kevin, Iain S. McGregor (2021). Are blood and oral fluid Δ9-tetrahydrocannabinol (THC) and metabolite concentrations related to impairment? A meta-regression analysis,
Neuroscience & Biobehavioral Reviews, ISSN 0149-7634,
https://doi.org/10.1016/j.neubiorev.2021.11.004.
(https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0149763421004978)

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