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PEUT-ON FAIRE POUSSER DE L’HERBE DANS L’ESPACE ?

Avec des Terriens fortunés comme Richard Branson, Jeff Bezos et Elon Musk actuellement engagés dans une course à l’espace, les incursions humaines dans hors de notre planète semblent devoir se multiplier dans l’avenir.

Cette démocratisation de l’espace permettra vraisemblablement de nombreuses avancées scientifiques. Elle permettra aussi de tester la culture du cannabis en orbite. Tout cela soulève une question cruciale : peut-on faire pousser de l’herbe dans l’espace ?

De l’herbe dans l’ISS

Ici-bas, les cultivateurs doivent choisir entre la culture en plein air ou dans une salle de culture contrôlée. Chacun de ces scénarios présente des avantages et des inconvénients. Dans tous les cas, les plantes doivent lutter contre la gravité pour s’élever au-dessus du sol. Comme toutes les autres espèces terrestres, le cannabis s’adapte à cette petite nuisance, mais les chercheurs souhaitent maintenant découvrir comment les plantes poussent lorsque la gravité est absente de l’équation.

En mars 2020, des centaines de cultures de cellules de chanvre ont été envoyées vers la Station spatiale internationale (ISS). Elles y ont passé un mois en apesanteur. La charge utile a été livrée par une fusée développée par SpaceX, propriété d’Elon Musk, grand amateur de cannabis.

Malheureusement, ces échantillons n’étaient pas destinés à être dégustés par les astronautes de l’ISS. Ils n’étaient pas non plus destinés à étudier les effets de la consommation d’herbe dans l’espace. Contenant du THC sous forme de trace uniquement, les cultures cellulaires ont été placées dans un incubateur à température contrôlée avant d’être renvoyées sur Terre sous forme de jeunes plants.

Des chercheurs de l’université du Colorado à Boulder ont ensuite analysé les échantillons pour déterminer comment leur passage en apesanteur avait affecté leur génétique.

Les plantes de cannabis réagissent normalement au stress – notamment les changements de température et d’éclairage – en modifiant l’expression de leurs gènes.

En supprimant la gravité, les chercheurs espéraient comprendre comment ces réponses étaient coordonnées au niveau cellulaire. Bien qu’ils n’aient encore publié aucun résultat, les scientifiques affirment que leurs découvertes pourraient ouvrir la voie au développement de plantes capables de nouvelles adaptations au stress. Ceci pourrait un jour aboutir à la création de variétés de cannabis plus robustes.

Peut-on fumer de l’herbe dans l’espace ?

La culture d’herbe dans l’espace est une chose ; se défoncer loin de la terre en est une autre. La NASA a mis en place des règles strictes qui empêchent les astronautes de consommer du cannabis. Ainsi, si personne n’a fumé d’herbe dans l’espace, il y a de fortes chances que personne à la NASA n’en ait fumé sur terre non plus.

En tant qu’agence fédérale, l’organisation est liée par des réglementations telles que le Drug-Free Workplace Act de 1988. Cette loi exige que tous les employés s’abstiennent de consommer de l’herbe et d’autres substances contrôlées par le gouvernement fédéral.

C’est une chose que Musk ne connaît que trop bien. Après avoir fumé ouvertement un joint lors de son apparition sur le podcast Joe Rogan Experience en 2018, le PDG de SpaceX et Tesla a fait l’objet d’une enquête de la NASA. L’agence a plusieurs contrats avec SpaceX et, même si Elon Musk ne pilote pas personnellement les fusées, sa consommation publique de cannabis représentait une violation potentielle pour la NASA.

En fin de compte, les pitreries de Musk sont restées impunies. Mais cet épisode a permis d’illustrer à quel point la NASA était intransigeante en matière de cannabis.

Et si on fumait quand même de l’herbe dans l’espace ?

Personne ne sait exactement ce que l’on ressentirait en se défonçant dans l’espace. Cependant, le célèbre astrophysicien Neil deGrasse Tyson a donné son avis sur le sujet. Bien qu’il soit partisan de la légalisation du cannabis sur Terre, Tyson affirme que fumer de l’herbe dans l’espace serait probablement une mauvaise chose.

“Le problème, c’est que, dans l’espace, beaucoup de choses peuvent vous tuer “, a-t-il déclaré dans une interview il y a quelques années. “Donc si vous faites quoi que ce soit qui altère votre appréhension de la réalité, vous vous mettez en danger”.

S’adressant à tous ceux qui voudraient se défoncer en orbite, il ajoute : “si vous voulez vous défoncer dans l’espace, enfermez-vous dans votre cabine et n’en sortez pas car vous pourriez causer des dégâts par inadvertance.”

Les informations concernant la culture du cannabis sont destinées aux clients résidant dans des pays où cette activité est autorisée par la loi, ou à ceux bénéficiant d’une autorisation spécifique. Nous encourageons nos lecteurs à connaître et à toujours respecter sur la législation en vigueur dans leur pays.

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