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Pourquoi les produits de cannabis à spectre complet pourraient être plus efficaces que le THC ou le CBD

Alors que l’intérêt mondial pour les propriétés médicinales du cannabis continue de monter en flèche, le THC et le CBD sont devenus des noms familiers. Pourtant, ces deux gros titres sont loin d’être les seuls ingrédients présents dans le cannabis, qui se trouve être chargé de plusieurs autres cannabinoïdes ainsi que plus de 200 terpènes.

Choisir un produit avec la combinaison la plus efficace de ces ingrédients n’est pas toujours une tâche simple, et les forums Internet sont gonflés d’opinions contradictoires sur les composants du cannabis sont les plus appropriés pour certaines conditions médicales. Pourtant, une nouvelle étude publiée dans la revue scientifique Biochimica et Biophysica Acta (BBA) – Molecular Basis of Disease[i] peut aider à régler certains de ces différends en suggérant que les extraits de cannabis à spectre complet sont plus efficaces que les cannabinoïdes isolés dans le traitement de la plupart des maladies.

Cette idée n’est certainement rien de nouveau, et les chercheurs ont été conscients de ce que l’on appelle « effet entourage » depuis de nombreuses années. Ce terme se réfère à l’idée que l’efficacité du cannabis est dérivée de la combinaison complète de ses constituants, et que l’interaction entre ces différents ingrédients en quelque sorte potentialise chacun d’eux. C’est un exemple de l’ensemble étant plus grand que la somme de ses parties.

Parmi les partisans des cannabinoïdes à spectre complet se trouve Sarah Godfrey, qui a survécu à un diagnostic terminal de la maladie de Crohn en concevant son propre régime de cannabis médicinal. Elle a dit à Seedsman qu’elle aime utiliser de l’huile de cannabis qui contient « autant de cannabinoïdes différents que possible, car cela semble avoir un effet plus arrondi et traite plus de problèmes » que l’utilisation d’un isolat comme le CBD.

« Si vous n’incluez pas tous les cannabinoïdes, il vous manque quelque chose », a-t-elle dit.

Pour expliquer pourquoi cela pourrait être le cas, les auteurs de cette dernière étude décrivent les mécanismes moléculaires qui sous-tendent l’effet entourage, révélant comment les différents composés trouvés dans le cannabis travaillent ensemble.

D’un intérêt particulier sont les nombreuses terpènes qui sont présents dans la marijuana, et qui complètent l’action des cannabinoïdes. Par exemple, β-myrcéne a été trouvé pour compléter l’effet analgésique du THC et du CBD en déclenchant la libération d’opioïdes naturels, alors qu’il immobilise également certaines substances cancérigènes et peut donc contribuer aux propriétés anticancéreuses du cannabis.

En raison de ses effets sédatifs, β-myrcene est considéré comme au moins partiellement responsable du phénomène dit de « verrouillage de canapé » souvent associé aux herbes – autrement connu sous le nom de « monging out ».

Un autre terpène appelé β-caryophyllène, quant à lui, améliore la capacité de la marijuana à traiter l’inflammation en interagissant avec un composé appelé prostaglandine E1, qui joue un rôle dans la suppression de l’inflammation.

La liste continue, avec encore un autre terpène appelé D-limonène aider à traiter le stress et l’anxiété en modulant la libération de sérotonine et de dopamine dans le cerveau, tout en tuant les cellules cancéreuses du sein.

Mis à part les terpènes, la marijuana contient également une gamme de cannabinoïdes qui sont moins célèbres que le CBD et le THC. Parmi ceux-ci sont le cannabichromène (CBC), qui travaille sur les prostaglandines pour réduire l’inflammation, et le cannabigerol (CBG), qui produit des sentiments de bien-être en augmentant la disponibilité d’un neurotransmetteur appelé anandamine. Il est à noter que l’anandamine tire son nom du mot sanskrit « ananda », qui se traduit grosso modo par « bonheur ».

Comme les preuves à l’appui de l’effet entourage continue de croître, beaucoup de ceux qui ont passé des décennies à défendre son efficacité espèrent que la recherche future nous aidera à exploiter cette synergie avec plus de finesse et de précision.

Boaz Wachtel, expert en cannabis de premier plan, qui a joué un rôle clé dans la mise en place du Programme national de cannabis médical en Israël, a déclaré à Seedsman que « l’effet entourage fournit une formulation équilibrée, naturelle et efficace pour diverses conditions, donnant un soulagement plus efficace et avec un meilleur profil de sécurité que la plupart des isolats, analogues ou synthétiques ».

Pourtant, avec différentes souches de cannabis contenant des concentrations différentes de chaque ingrédient, il reste une énorme quantité de variation dans les produits de cannabis à spectre complet. Boaz affirme donc que la clé de la maîtrise de l’effet entourage réside dans « la recherche des bons rapports entre les différents cannabinoïdes », créant ainsi des souches de cannabis plus ciblées pour certaines conditions.

Godfrey est d’accord, et dit que l’adopter une approche plus holistique de la recherche sur le cannabis pourrait produire des avantages qui s’étendent au-delà du traitement de maladies spécifiques.

« Si nous pouvons comprendre la synergie des plantes et comment notre corps interagit avec l’effet de l’entourage, alors nous pouvons être un pas de plus vers la compréhension de la façon dont notre corps fonctionne », dit-elle.


[i] Maayah ZH, Takahara S, Ferdaoussi M, Dyck JR. Les mécanismes moléculaires qui sous-tendent l’avantage biologique de l’extrait de cannabis à spectre complet dans le traitement de la douleur neuropathique et l’inflammation. Biochimica et Biophysica Acta (BBA)-Base moléculaire de la maladie. 2020 Mar 19:165771. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0925443920301162

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