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QU’EST-CE QUE LE DELTA-8-THC ?

Le delta-8 tétrahydrocannabinol (delta-8-THC) est un cannabinoïde dont peu de gens avaient encore entendu parler il y a quelques années encore, mais qui est aujourd’hui très demandé. Semblable au delta-9-THC – qui, lui, est beaucoup plus connu –, ce composé se lie aux récepteurs cannabinoïdes du corps humain afin de générer des sentiments d’euphorie et de relaxation (bien que dans une bien moindre mesure). Comme il peut être extrait à la fois du chanvre et du cannabis, le delta-8-THC est particulièrement populaire dans les endroits où le chanvre est légal mais où les variétés plus puissantes ne le sont pas.

La différence entre le Delta-8-THC et le THC ordinaire

Lorsque l’on parle de THC, on fait généralement référence au cannabinoïde delta-9 tétrahydrocannabinol (delta-9-THC), qui est à l’origine de la plupart des effets psychoactifs de l’herbe. Son nom vient du fait qu’il contient une double liaison sur le neuvième atome de carbone de sa chaîne d’hydrocarbures, ce qui lui confère une structure qui lui permet de se lier aux récepteurs cannabinoïdes du corps.

Le delta-8-THC, quant à lui, contient une double liaison sur le huitième atome de carbone de sa chaîne d’hydrocarbures, ce qui le rend similaire mais pas identique au THC ordinaire. Ce léger changement de structure entrave également sa capacité à se lier aux récepteurs cannabinoïdes, c’est pourquoi le delta-8-THC produit des effets moins intenses que le delta-9-THC.

Le delta-8-THC est également présent dans des concentrations beaucoup plus faibles que le THC ordinaire, et n’est généralement disponible que sous forme d’extrait ou dans des édibles.

Le Delta-8-THC fait-il planer ?

Le consensus général est que le delta-8-THC fait planer, mais à un degré moindre que le THC ordinaire. Ses effets ont été décrits comme énergisants et désinhibants.

En raison de sa nature douce, il ne produit généralement pas l’anxiété ou la paranoïa que certaines personnes ressentent en fumant de l’herbe forte, et peut donc être une bonne option pour ceux qui recherchent quelque chose de léger. Les utilisateurs réguliers de cannabis, cependant, peuvent trouver que le delta-8-THC n’est tout simplement pas à la hauteur.

Pratiquement aucune recherche n’a été consacrée au delta-8-THC, à l’exception d’une seule étude datant de 1973. Selon ses auteurs, le delta-8-THC ne possède qu’environ deux tiers de la puissance du THC ordinaire[i]. Mais de nombreuses personnes affirment qu’il est en fait plus faible que cela.

La popularité du delta-8-THC peut être largement attribuée au Farm Bill, qui a rendu le chanvre légal au niveau fédéral aux États-Unis en 2018. Comme le composé peut être obtenu à partir du chanvre, il n’est techniquement pas illégal, et peut donc être consommé dans les États où le delta-9-THC est interdit.

Cependant, la DEA a proposé une modification de ce projet de loi qui rendrait illégal tout cannabinoïde de synthèse. Cela affecterait probablement le delta-8-THC, car ce composé est généralement synthétisé à partir d’autres molécules présentes dans le chanvre plutôt qu’extrait directement.

La proposition devrait rester à l’étude jusqu’à la fin 2021, quand un éventuel changement législatif pourrait être implémenté. En attendant, un plusieurs entreprises continuent de développer et de vendre des produits contenant du delta-8-THC – y compris des fleurs de chanvre qui ont été pulvérisées avec le cannabinoïde – dans les États où le cannabis est toujours illégal.

[i] Hollister LE, Gillespie HK. Delta‐8‐and delta‐9‐tetrahydrocannabinol; Comparison in man by oral and intravenous administration. Clinical Pharmacology & Therapeutics. 1973 May;14(3):353-7. – https://ascpt.onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/cpt1973143353

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