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Repose en paix Jules Stobbs

La communauté du cannabis a perdu l’un de ses guides avec le décès tragique de Jules Stobbs. Ayant eu le privilège de travailler avec Jules il y a quelques mois, tout le monde ici à Seedsman aimerait rendre hommage à un homme dont l’héritage a littéralement changé le cours de l’histoire et ouvert la porte à des politiques plus équitables en matière de cannabis dans le monde entier.

Ami de tous ceux qui ont eu le plaisir de le rencontrer, Jules et sa compagne Myrtle Clarke sont devenus – selon leurs propres termes – des « activistes réticents » lorsqu’ils ont pris et transformé le système judiciaire sud-africain après avoir été menacés de dix ans de prison pour possession de cannabis. Grâce à leur courage, leur dévouement et leur vision, des millions de personnes en Afrique du Sud et au-delà peuvent désormais accéder à l’usine sans craindre d’être stigmatisées ou soumises à la brutalité policière.

Pourtant, tous ceux qui ont bénéficié des sacrifices consentis par Jules et Myrtle se sont sentis engourdis à la suite d’une tragédie indicible qui s’est produite dans les premières heures du 3juillet,lorsque des voleurs armés ont fait irruption dans la maison du couple et ont abattu Jules. La nouvelle a suscité une vague de chagrin de partout dans le monde, avec de nombreuses personnalités les plus influentes de la communauté mondiale du cannabis se rendant sur les réseaux sociaux pour rendre hommage à un homme vraiment grand.

Né au Royaume-Uni, Jules s’installe en Afrique du Sud et s’installe avec Myrtle après avoir pris sa retraite de service dans la Royal Navy. Bien qu’il n’ait jamais eu l’intention de devenir un activiste, sa passion pour la justice a été enflammée après que la police a perquisitionné le domicile du couple en 2010 sans mandat, violant leurs droits humains et tenant Jules sous la menace d’une arme alors qu’ils cherchaient un « labo de drogue » qui n’existait pas. Lui et Myrtle a récemment décrit l’épreuve dans une interview avec Seedsman, que vous pouvez regarder ci-dessous.

Bien qu’aucun laboratoire n’ait été trouvé, le couple a néanmoins été arrêté et accusé de possession – un crime passible d’une peine excessivement sévère. Alors que le couple aurait facilement pu s’en sortir en payant un pot-de-vin de 80 000 rands, ils ont plutôt choisi de contester les lois prohibitionnistes du pays dans l’espoir de mettre fin à un système qui criminalise injustement un grand nombre de personnes.

Leur affaire très médiatisée, connue sous le nom de « Procès de la plante », a débuté en 2013 et a culminé cinq ans plus tard avec la dépénalisation du cannabis en Afrique du Sud. Affectueusement connus dans le monde entier sous le nom de The Dagga Couple, Jules et Myrtle ont travaillé sans relâche pour remporter leur victoire historique, donnant des conférences à travers le monde afin d’obtenir un soutien pour la réforme du cannabis tout en rassemblant une quantité colossale de recherche afin de plaider leur cas. Ils ont dû poursuivre sept ministères, et ont finalement vu leurs accusations abandonnées après avoir prouvé que l’interdiction de la marijuana en Afrique du Sud était fondée sur des « lois illégales ».

Pourtant, le couple ne s’est pas reposé une fois que leur propre cas avait été gagné. Leur organisation à but non lucratif, Fields Of Green For ALL, continue de lutter pour la légalisation du cannabis en Afrique du Sud, et fournit une assistance aux individus et aux communautés qui ont été marginalisés parce que la consommation de marijuana.

« Nous ne sommes pas libres tant que tout le monde n’est pas libre », ont déclaré les deux hommes. « Nous n’aurons pas de réglementation équitable en Afrique du Sud (ou dans le reste de l’Afrique) à moins que notre gouvernement et l’industrie émergente ne soient au courant de ceux qui sont les plus susceptibles d’être laissés pour compte. » [i]

Connu pour sa chaleur, son ouverture et son charisme, Jules a contribué à propulser le mouvement en animant un podcast populaire appelé The Hotbox Show. Dans un épisode diffusé quelques heures avant sa mort, Jules a réalisé une ambition de longue date en interviewant la légende du cannabis Steve DeAngelo.

Sa co-animatrice Joanne Parry a expliqué plus tard que « Jules avait été incroyablement excité et c’était son rêve d’interviewer Steve DeAngelo depuis le début de l’émission. »

« jules flottait quand nous avons quitté le studio pour aller à la maison principale. Il flottait sur l’air comme un gamin à Noël. C’était l’un des moments forts de sa carrière », a-t-elle ajouté.[ii]

Après la mort prématurée de Jules, d’autres membres de The Hotbox Show ont enregistré un épisode émotionnel dans lequel ils ont rendu hommage à leur ami, avec d’autres à travers le monde se joindre à rendre grâce pour tout ce qu’il a fait et les obstacles qu’il a aidé à renverser.

Alors que la douleur de perdre Jules est susceptible de prendre beaucoup de temps à guérir, son esprit va vivre à travers les millions de personnes qui ont été inspirés à poursuivre son travail. Toute personne qui veut se joindre à la cause devrait se diriger vers le site Fields of Green for ALL pour obtenir des informations sur la façon de soutenir l’organisation, et si vous êtes un éleveur, alors vous voudrez peut-être penser à nommer un nouveau cultivar en l’honneur du grand Jules Stobbs.

[i] https://www.canna-tech.co/speakers/myrtle-clarke-julian-stobbs/

[ii] https://www.timeslive.co.za/news/south-africa/2020-07-07-dagga-couples-julian-stobbs-co-host-details-his-last-interview-he-was-floating-on-air/

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