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Tout ce que vous devez savoir sur le référendum sur le cannabis en Nouvelle-Zélande

Le 17 octobre, les Kiwis se rendront aux urnes pour participer aux élections générales en Nouvelle-Zélande, mais ce n’est pas seulement un nouveau gouvernement pour lequel ils voteront. Le bulletin de vote de cette année demandera également aux électeurs s’ils appuient ou non le projet de loi sur la légalisation et le contrôle du cannabis, qui créerait un marché du cannabis légalement réglementé en Nouvelle-Zélande.

La marijuana a déjà été légalisée en Uruguay, au Canada et dans 11 États américains, mais la Nouvelle-Zélande est en passe de devenir le premier pays à permettre à ses citoyens de se prononcer sur la question en la présentant à un référendum. En tant que tel, l’événement marque une étape importante dans la réforme de la politique mondiale des drogues, et un « u » créerait un précédent pour d’autres nations à suivre en donnant aux civils le pouvoir de mettre fin à la guerre contre la drogue nuisible.

Qu’est-ce que le projet de loi implique?

Le projet de loi sur la légalisation et le contrôle du cannabis est le résultat d’une promesse faite par le Parti vert à la suite des élections générales de 2016, lorsqu’il a conclu un accord de confiance et d’approvisionnement avec le gouvernement à la condition qu’il accorde un référendum sur la légalisation du cannabis.

La légalisation diffère de la dépénalisation en ce qu’elle permet la production et la vente réglementées de cannabis à des fins récréatives. En revanche, la dépénalisation ne fait qu’éliminer les accusations criminelles de possession, mais ne sanctionne pas la culture ou la vente de marijuana.

Un document gouvernemental décrivant les termes du projet de loi explique que son but est de « réduire les méfaits liés au cannabis pour les individus, les familles/whanau [a Māori term meaning “extended family”] et les collectivités ».

Si elle est adoptée, la nouvelle loi permettrait à toute personne âgée de plus de 20 ans d’acheter et de posséder jusqu’à 14 grammes de cannabis par jour à des fins personnelles. Chaque individu aura également le droit de cultiver deux plants de marijuana sur sa propriété, avec un maximum de quatre plantes par ménage.

Le cannabis récréatif serait disponible à l’achat dans les magasins agréés, le gouvernement contrôlant et réglementant toutes les étapes de la chaîne d’approvisionnement, ainsi que l’établissement de limites à la puissance de la marijuana qui peut être vendue. Aucune publicité sur les produits du cannabis ou les ventes en ligne ne sera autorisée, et tous les produits devront contenir des messages de réduction des méfaits sur leur emballage.

La consommation sera également réglementée et ne sera autorisée que dans les maisons privées et dans les locaux autorisés, ce qui signifie que fumer dans la rue restera illégal. La nouvelle loi proposée interdirait également la production de hash à la maison, indiquant que seule la vente commerciale de résine serait autorisée.

Pourquoi c’est une bonne chose

La légalisation élimine bon nombre des méfaits associés à la consommation de cannabis, car elle permet aux autorités de réglementer la production et la vente de marijuana. En tant que tel, la force et la qualité de tous les produits du cannabis peuvent être correctement surveillées et contrôlées. En revanche, les herbes illégales ne peuvent être achetées et vendues que sur un marché noir non réglementé, ce qui signifie que les acheteurs ne peuvent jamais être sûrs de ce qu’ils obtiennent.

De plus, rien n’empêche les marchands du marché noir de vendre du cannabis aux enfants, alors que les points de vente autorisés ne seront autorisés à vendre qu’aux clients de plus de 20 ans. Selon le ministre néo-zélandais de la Justice, Andrew Little, « l’objectif principal de la loi est de réduire la consommation globale de cannabis et de limiter la capacité des jeunes à accéder au cannabis ». C’est tout à fait logique, surtout si l’on considère que l’interdiction des désses herbes n’a rien fait pour empêcher les gens de l’utiliser.

En fait, un groupe d’experts a récemment publié un rapport sur la consommation de cannabis en Nouvelle-Zélande, et a constaté que la peine pénale est totalement inefficace pour dissuader les gens de consommer la drogue, comme 95 pour cent des personnes « soit continuer ou augmenter leur consommation de cannabis après l’arrestation ou la condamnation. » Avec des chiffres comme ceux-ci, il est difficile de voir comment la guerre contre la drogue peut être considérée comme autre chose qu’un échec catastrophique.

En outre, comme dans de nombreux autres pays, l’application des lois sur les drogues par la Nouvelle-Zélande a toujours été biaisée sur le plan racial, les personnes d’origine maorie étant victimes des forces de police. Selon le rapport, « le racisme systémique dans le système judiciaire signifie que les Maoris sont proportionnellement plus susceptibles d’être arrêtés, condamnés et condamnés pour des infractions liées à la drogue, y compris des crimes liés au cannabis ».

Il estime en en quoi la légalisation du cannabis se traduirait par 1 279 condamnations maories de moins par an.

Que se passe-t-il s’il y a un « u »

Le référendum n’est pas juridiquement contraignant, ce qui signifie que le projet de loi devra être soumis au Parlement s’il y a une majorité du « oui » avant qu’il puisse être inscrit dans la loi. Si cela se produit, il semble plus que probable qu’il sera approuvé, car les partis travailliste, vert et néo-zélandais ont tous accepté de maintenir le résultat du référendum.

Toutefois, tout nouveau gouvernement pourrait également choisir de ne pas tenir compte du résultat du référendum. Il est peu probable que cela se produise, bien que le Parti national n’ait pas exclu de le faire s’il remporte la majorité aux élections générales.

Plus le résultat du référendum sera clair, plus il sera difficile pour tout nouveau gouvernement de l’ignorer, c’est pourquoi il est si important que chaque Néo-Zélandais éligible vote. Il ya actuellement quelque 60.000 Kiwis résidant au Royaume-Uni, et leur vote pourrait potentiellement faire pencher la balance – donc si vous êtes l’un d’eux alors assurez-vous de vous inscrire pour voter à distance!

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