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TOUT SUR LA CULTURE TISSULAIRE DU CANNABIS

La culture tissulaire, également connue sous le nom de micropropagation, est une technique largement utilisée pour le clonage des plantes. C’est une pratique assez courante en agriculture et en horticulture, mais elle n’a été appliquée au cannabis que récemment. Lorsqu’elle est bien faite, l’utilisation de la culture de tissus de cannabis peut produire un grand nombre de plantes exemptes de maladies, tandis que le fait que les cultures puissent être stockées indéfiniment tout en occupant peu d’espace en fait une excellente méthode pour la conservation de génétiques spécifiques.

En quoi la culture tissulaire diffère-t-elle du clonage des plantes de cannabis ?

Le clonage traditionnel consiste à prélever à plusieurs reprises des boutures d’une seule plante mère et à les cultiver dans un mélange contenant les nutriments et les hormones nécessaires au développement des racines. C’est un excellent moyen de générer rapidement de nouvelles plantes, mais il présente de nombreux inconvénients qui peuvent être éliminés en optant pour la culture de tissus de cannabis.

Tout d’abord, les plantes clonées sont très sensibles aux maladies et aux nuisibles et sont porteuses de toutes les maladies de la plante mère. Par exemple, le viroïde latent du houblon est un type de virus qui inhibe régulièrement le développement des clones, les empêchant d’atteindre leur plein potentiel.

Avec la culture de tissus de cannabis, ce problème ne se pose plus. De minuscules boutures peuvent être prélevées sur n’importe quelle partie de la plante. Toutefois, de nombreux growers choisissent de prélever leurs échantillons sur le méristème, car ce tissu ne contient pas de vaisseaux par lesquels les agents pathogènes peuvent se déplacer. Les boutures sont ensuite entièrement désinfectées par trempage dans de l’alcool ou de l’eau de Javel, ce qui élimine totalement les microbes pathogènes.

Partir d’un tissu totalement propre est un avantage majeur de la micropropagation et permet de contourner l’un des principaux obstacles associés au clonage traditionnel.

Les boutures prélevées – désormais appelées explants – sont ensuite introduites dans un milieu de culture tel que la gélose, qui contient le bon mélange de nutriments et d’hormones pour stimuler la croissance. Après environ un mois à six semaines, la culture de tissus de cannabis est transférée dans un autre milieu contenant des hormones d’enracinement, ce qui les encourage à produire des racines.

Tout cela doit être réalisé dans des conditions stériles, car la contamination peut détruire la culture de tissus de cannabis et constitue la cause la plus fréquente d’échec. Il faut donc installer une salle blanche, où tous les aspects environnementaux tels que la circulation de l’air et l’humidité sont étroitement contrôlés et où toutes les surfaces sont régulièrement désinfectées. L’exécution de toutes les tâches à l’intérieur d’une hotte à flux laminaire est un moyen d’atteindre le niveau de propreté nécessaire et c’est un élément sur lequel s’appuient de nombreux micropropagateurs.

Lorsque la plante est suffisamment grande, le cultivateur peut la découper en centaines de nouvelles plantes, chacune d’entre elles devant être désinfectée puis cultivée dans son environnement de culture final.

À la fin du processus, les cultivateurs peuvent se retrouver avec un nombre considérable de plantes saines et génétiquement identiques.

Les avantages de la culture de tissus de cannabis

La stérilisation des boutures est considérée comme l’étape la plus importante du processus de culture tissulaire du cannabis, car elle garantit que les plantes obtenues sont exemptes de parasites et de maladies. Pourtant, si c’est le principal avantage de la micropropagation aux yeux de beaucoup de gens, c’est loin d’être le seul.

D’une part, la culture tissulaire offre une méthode permettant de créer un grand nombre de plants de cannabis sans prendre beaucoup de place. Alors que chaque clone a besoin de son propre petit pot, les boutures de culture tissulaire sont minuscules et peuvent être conservées dans de petites boîtes de Pétri ou des flacons pendant leur développement. En règle générale, on dit que la micropropagation nécessite environ un dixième de l’espace nécessaire pour générer des clones à l’aide de méthodes conventionnelles.

culture tissulaire de cannabis
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En outre, la culture tissulaire élimine la nécessité de stocker, de protéger et d’entretenir une plante mère, car chaque bouture peut être multipliée indéfiniment pour créer d’autres copies d’elle-même. Cela permet non seulement d’économiser de l’espace, mais aussi de supprimer beaucoup de travail tout en augmentant considérablement le nombre de plantes pouvant être produites. La culture tissulaire peut donc être particulièrement utile aux utilisateurs de cannabis thérapeutique, qui ont souvent besoin de grandes quantités d’herbe et dépendent d’une génétique stable.

Un autre avantage de ne pas avoir besoin d’une plante mère est la réduction du risque de mutations indésirables, qui se produit lorsque la mère accumule des mutations au fil du temps en raison du stress environnemental et les transmet à tous les clones qui utilisent sa génétique.

Pour beaucoup, cependant, le principal avantage de la culture tissulaire réside dans le fait qu’il s’agit d’un excellent moyen de conserver la génétique du cannabis. En effet, les cultivateurs ont le pouvoir de maintenir les boutures en latence perpétuelle en n’ajoutant simplement pas d’hormones d’enracinement et peuvent donc conserver leurs minuscules boutures sans parasites aussi longtemps qu’ils le souhaitent.

Bien sûr, il y a toujours un revers de la médaille, et il est bon de considérer certains des inconvénients de la culture de tissus de cannabis. Tout d’abord, elle prend beaucoup plus de temps que le clonage traditionnel, l’ensemble du processus nécessitant jusqu’à trois mois pour générer une plante mature. Cela dit, la technique permet de produire beaucoup plus de plantes que le clonage, de sorte que le rapport global temps/plante peut être favorable.

Les coûts et les efforts associés à la création d’une salle blanche sont un autre inconvénient, mais il est toujours possible de le surmonter avec un peu de créativité. Par exemple, certains cultivateurs choisissent d’installer une salle blanche de fortune en utilisant un aquarium et quelques tuyaux.

Bien que cette technique ne soit pas encore très répandue parmi les cultivateurs amateurs et que plusieurs lacunes subsistent dans nos connaissances collectives sur la culture de tissus de cannabis, cette méthode est de plus en plus considérée comme l’avenir de l’industrie du cannabis. Après tout, si elle peut être utilisée pour régénérer des forêts entières de séquoias, alors elle doit en valoir la peine.

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