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Une nouvelle recherche montre que le THC prévient les maladies pulmonaires mortelles

Avec tout ce qui se passe dans le monde ces jours-ci, la nécessité de trouver un traitement efficace pour les complications respiratoires graves n’a jamais été aussi pressante. Heureusement, la solution peut être juste sous notre nez, comme de nouvelles recherches révèlent que le THC pourrait potentiellement sauver la vie de ceux qui souffrent des types de symptômes régulièrement associés au coronavirus.

En publiant leurs travaux dans la revue Frontiers in Pharmacology[i], les auteurs de l’étude expliquent que la majorité des personnes qui meurent de COVID-19 développent quelque chose appelé syndrome de détresse respiratoire aiguë (ARDS), qui est causée par une inflammation excessive dans les poumons. Cela se produit généralement lorsque le système immunitaire de l’organisme réagit de façon excessive à une infection, libérant une quantité excessive de protéines messager appelées cytokines pro-inflammatoires – une réponse connue sous le nom de tempête de cytokine.

Comme nous l’avons signalé dans un blog précédent, fumer du cannabis a été trouvé pour réduire la production de cytokine chez les adultes en bonne santé, bien qu’aucune information n’est disponible sur la façon dont cela peut aider à réduire l’ARDS chez les personnes infectées par le coronavirus ou d’autres agents pathogènes. En outre, étant donné les propriétés anti-inflammatoires connues de la plante, beaucoup ont spéculé qu’il pourrait être employé pour traiter l’ARDS en réduisant l’inflammation dans les poumons.

Pour finalement ajouter une certaine substance à ces allégations, les chercheurs ont utilisé une toxine appelée Staphylococcus entérotoxine B (SEB) pour induire l’ARDS chez la souris. Cela a entraîné une « mortalité aiguë » à mesure que chaque souris est morte, ce qui indique à quel point une tempête de cytokine peut être fatale. Cependant, après avoir été traitées avec du THC, 100 pour cent des souris ont survécu.

La suggestion ici est que, bien que le THC ne peut pas être un remède pour le coronavirus, il pourrait aider les patients à survivre aux complications respiratoires graves qui ont tendance à se produire dans les cas mortels, donnant ainsi à leur système immunitaire le temps dont il a besoin pour combattre le virus.

D’autres recherches seront nécessaires avant que nous puissions dire avec certitude que le THC fonctionne aussi efficacement chez les humains souffrant d’ARDS, ou comment il interagit avec COVIDE-19. Cependant, en creusant plus profondément dans les mécanismes derrière l’action du THC chez la souris, les chercheurs ont noté qu’il coche beaucoup de boîtes qu’un antidote de coronavirus devrait cocher.

Tout d’abord, ils ont constaté qu’il « réprimait de manière significative les cytokines inflammatoire », ce qui indique qu’il peut aider à éteindre une tempête de cytokine et ainsi étouffer le principal problème dans l’œuf. Encore plus impressionnant, le THC a été trouvé pour aider à traiter toute inflammation existante dans les poumons en stimulant la production de deux types différents de cellules anti-inflammatoires, connu sous le nom de cellules suppresseurs dérivées de myéloïdes (MDSC) et les cellules T réguleuses (Tregs).

Cette réponse est facilitée par le fait que les récepteurs cannabinoïdes se trouvent dans les poumons et le tissu bronchique, bien que les auteurs de l’étude ont été intéressés à constater que les effets anti-inflammatoires du THC sont médiés par le récepteur CB2, plutôt que le récepteur CB1.

Typiquement, le THC est associé au CB1, car la plupart de ses effets psychoactifs sont produits lorsqu’il se lie à ce récepteur[ii]. Pourtant, les chercheurs ont constaté qu’en désactivant chimiquement les récepteurs CB2 dans les poumons des rongeurs, ils ont été en mesure de réduire l’efficacité du traitement du THC pour l’ARDS.

Pour cette raison, ils suggèrent que d’autres cannabinoïdes avec une affinité plus élevée pour les récepteurs CB2 peuvent s’avérer encore plus efficaces pour traiter l’ARDS, bien qu’ils soient désireux de souligner que des recherches rigoureuses seront nécessaires afin de confirmer cela.

Enfin, il est important de noter que les souris dans cette étude n’ont évidemment pas fumé un spliff, mais ont été injectés avec du THC pur. Aucune recherche n’a encore été menée afin de déterminer comment différentes méthodes d’administration peuvent influencer l’efficacité du traitement du THC chez l’homme, bien qu’il semble raisonnable de supposer que toute personne souffrant d’ARDS devrait éviter de fumer.

[i] Mohammed A, Alghetaa H, Sultan M, Singh NP, Nagarkatti P, Nagarkatti M. Administration of Δ9‐Tetrahydrocannabinol (THC) Post‐Staphylococcal Enterotoxine B Exposit protects Mice From Acute Respiratory Distress Syndrome and Toxicity. Frontières en pharmacologie. 2020 16 juin 11:893. – https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fphar.2020.00893/full

[ii] Jung SW, Cho AE, Yu W. Explorer l’efficacité du ligand du récepteur cannabinoïde 1 (CB1) à l’aide de simulations de dynamique moléculaire. Rapports scientifiques. 2018 Sep 13;8( 1):1-1. – https://www.nature.com/articles/s41598-018-31749-z

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