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Cannabis Ruderalis

La Cannabis Ruderalis è considerata una sottospecie della Cannabis Sativa ed è nota per iniziare a fiorire indipendentemente dal fotoperiodo. Questa forma un po’ particolare di cannabis si pensa sia stata fatta derivare da piante di cannabis sativa provenienti da piantagioni all’aperto da qualche parte della Russia. Oggi le piante di ruderalis possono essere trovate in grandi popolazioni allo stato selvatico in tutta l’Europa centrale e orientale. Il nome “Ruderalis” deriva dalla parola tedesca “ruderal”, un termine utilizzato per le erbacce che crescono sul ciglio delle strade. In seguito ha acquisito il nome di “Ditch Weed” dai coltivatori. Popolazioni simili di Ruderalis possono essere trovate in tutti gli Stati Uniti e in Canada, dove la coltivazione della canapa è stata una pratica comune. La canapa selvatica era infatti così diffusa negli Stati Uniti che ad un certo punto il governo ha sponsorizzato dei programmi di eradicazione per combattere la rapida espansione della popolazione di cannabis. Ad ogni modo tali sforzi si sono rivelati inefficaci perché la cannabis si diffondeva così velocemente che è quasi impossibile da sradicare una volta che ha ottenuto abbastanza terreno. Ci sono un sacco di diverse popolazioni di cannabis spontanee in tutto il mondo, ma solo poche sono autofiorenti.

Quando le piante di cannabis Russe sono sfuggite dalla coltivazione e anche delle mani dell’uomo, hanno perso i tratti che erano stati selettivamente incrociati, sviluppando di conseguenza una nuova serie di tratti più adatti alla sopravvivenza in natura. Le piante di Ruderalis sono leggermente più piccole rispetto ai loro omologhi Indica e Sativa, forse perché hanno meno tempo per crescere prima di iniziare la fioritura. La Cannabis Ruderalis somiglia in apparenza alla cannabis sativa, perché appartiene alla stessa tipologia di piante di cannabis a foglie strette. Le piante sono relativamente corte, ma sono piene di nodi confusionari e strutture germogliose sparse. Anche se la ruderalis è considerata una sottospecie della cannabis sativa, è anche possibile che si sia evoluta da piante di cannabis indica che migrarono sempre più a nord. Per sopravvivere, hanno dovuto iniziare a fiorire prima e terminare il proprio ciclo più velocemente – una caratteristica che probabilmente ha continuato ad evolversi fino a quando finalmente è diventata completamente auto-fiorente.

La classificazione delle piante di cannabis a volte è difficile in quanto possono cambiare apparenza a seconda di dove sono cresciute. Conseguentemente, le piante di cannabis sono molto abili ad adattarsi a diversi tipi di ambiente. A differenza dei cugini sativa e indica, le piante di Ruderalis sono note per contenere livelli molto bassi di THC, mentre hanno livelli più elevati di cannabinoide terapeutico CBD. Le piante ad alto contenuto di THC appaiono soprattutto nelle popolazioni controllate e derivano da incroci selettivi effettuati da umani. Le piante selvatiche possono avere un profilo chimico completamente diverso che contiene un più ampio spettro di cannabinoidi. L’ambiente, e in particolare, la forte luce solare, sono i fattori principali che mettono sotto pressione le piante spingendole sviluppare pelurie e quindi cannabinoidi. I climi nordici apportano una minor pressione sulle piante in questo senso, promuovendo così una maturazione precoce e una resistenza elevata all’umidità. Da qui potremmo sostenere che la cannabis sativa potrebbe essere l’antenata della cannabis ruderalis perché le cannabis indica sono molto meno adatte agli ambienti umidi, il che è chiaramente espresso nella loro struttura floreale. Sembrano inoltre più capaci nella conservazione dell’acqua, il che indicherebbe che provengano dalle regioni aride del mondo. La sativa invece ha origine nei tropici, dove l’umidità può salire a livelli molto elevati. Questa è probabilmente una delle ragioni per cui le sativa hanno una struttura a germoglio più ampia che permette all’aria di circolare intorno ai fiori, riducendo la probabilità che queste vengano affette da muffa. Presumibilmente, le piante sfuggite includevano alcuni individui che fiorivano prima degli altri, e queste erano le piante che hanno avuto il tempo di trasmettere i loro geni alla generazione successiva di piante. Nel corso di numerose generazioni sono emerse anche piante precoci. Ad un certo punto, apparve una generazione di piante che fiorivano ben prima delle altre, indipendentemente dal fotoperiodo. Erano le prime piante autofiorenti.

La fioritura delle piante di cannabis viene attivata da una complessa serie di eventi che coinvolgono pigmenti sensoriali e ormoni, così come enzimi specificamente codificati e proteine. Tutte le forme di vita su questo pianeta hanno in comune una cosa chiamata ritmo circadiano, che è un meccanismo che si è evoluto in risposta alla luce e al buio. Questo meccanismo determina un dato comportamento in certi momenti – il momento della fioritura, per esempio, nel caso delle piante. Si tratta di una sorta di orologio biologico interno che funziona a livello cellulare. È stato tuttavia dimostrato che questo orologio interno, in forme di vita che vivono molto a nord dell’equatore, si può spegnere in alcuni periodi dell’anno in cui la lunghezza del giorno varia notevolmente tra le stagioni. Permettere a questo meccanismo di spegnersi durante le buie giornate invernali e durante le assolate notti estive impedisce gli organismi di andare in tilt, o, nel caso degli esseri umani, di impazzire. Questo è uno dei motivi per cui la cannabis ruderalis può fiorire automaticamente. È una risposta alle lunghe giornate e alle brevi notti di estate nelle zone in cui essa si può trovare. Tutto ciò che la pianta rileva sul suo ambiente gli comunica di continuare a crescere per via vegetativa e che non è il momento di fiorire ancora. Tuttavia, al fine di sopravvivere, le piante devono iniziare una fioritura precoce in modo da avere il tempo di produrre dei semi completamente sviluppati. Spegnendo il ritmo circadiano, diventano anche libere di fiorire in qualsiasi momento. È anche possibile che la fioritura automatica venga potenziata grazie ad una rapida produzione di ormoni per l’induzione della fioritura.

La capacità di auto-fioritura potrebbe essere qualcosa che tutte le piante di cannabis hanno incorporata nel proprio codice genetico, ma questa capacità rimane dormiente nelle normali piante di indica e di sativa perché non v’è alcun bisogno di essa. È però anche possibile che l’auto-fioritura sia una caratteristica acquisita che si è sviluppata a seguito della rapida evoluzione tra le piante selvatiche che stavano lottando per sopravvivere in natura. Forse alcuni dei primi coltivatori da interno hanno anche dato un contributo nella creazione di questi ceppi selezionando le piante che maturavano prima tra le popolazioni di Indica o di Sativa. Vi sono tantissime speculazioni su dove provengano queste piante, ma una cosa è certa: le piante di Indica, Sativa e Ruderalis possono incrociarsi, il che le rende strettamente molto correlate. L’esatta classificazione tassonomica delle tre sottospecie della pianta di cannabis è in gran parte basata sul fatto di come si sceglie di vedere le piante. Strutturalmente, potresti ottenere una risposta, mentre ne potresti ottenere un’altra esaminando la composizione chimica dei cannabinoidi che si trovano nella pianta.

Per la maggior parte delle persone, questa strana sottospecie di pianta di cannabis deve essere sembrata totalmente inutile a causa delle caratteristiche che possiede. Infatti, i primi coltivatori olandesi hanno espresso le proprie preoccupazioni quando le piante sono apparse nella crescente scena casalinga. Non può essere coltivata al chiuso con buoni risultati perché ignorerà il fotoperiodo e inizierà la fioritura automaticamente entro un mese dopo che essa emerge dal terreno, di solito dopo aver messo su dal 5° al 7° set di foglie vere. Non è ideale strutturalmente e produce piccoli raccolti con boccioli di bassa potenza. Questi argomenti di solito vengono portati alla luce durante discussioni sulle piante autofiorenti e molti non riescono a comprendere perché qualcuno dovrebbe preoccuparsi di lavorare delle piante che contengono dei geni di ruderalis quando esistono così tante Sativa e Indica eccellenti. Sensi Seeds Ruderalis Skunk Sebbene questo sia vero, ciò va oltre il punto perché queste piante autofiorenti sono coltivate per la loro insolita capacità di fiorire indipendentemente dal fotoperiodo e per la loro elevata resistenza alla muffa, agli stress ambientali e agli insetti predatori, caratteristiche davvero preziose per i coltivatori che vivono nei luoghi in cui il fotoperiodo e l’ambiente non sono adatti alle piante normali. Le piante normali non inizierebbero la fioritura in tempo, e anche se dovessero, non avrebbero mai il tempo di terminare il proprio ciclo a causa delle basse temperature e delle intemperie, lasciando nient’altro che un raccolto non maturo. In breve, le piante autofiorenti sono la scelta migliore per i coltivatori del nord che hanno poca scelta per cominciare. Le piante autofiorenti cominciano a fiorire così presto e terminano il proprio ciclo così in fretta che possono passare dal seme ad adulti con semi in appena dieci settimane.

Durante gli anni ’70, i coltivatori canadesi hanno svolto esperimenti incrociando delle ruderalis nella speranza di trovare qualche indizio sul loro passato. Hanno scoperto che le piante di Ruderalis potevano essere incrociate con piante ad alta potenza, generando piante con livelli intermedi di THC. Nel corso degli anni, molti coltivatori e orticoltori hanno cercato di sviluppare potenti ibridi autofiorenti da geni di Ruderalis. Neville Schoenmaker (il padre delle banche del seme olandesi e fondatore della The Seed Bank, adesso conosciuta come Sensi Seeds) ha provato a combinare una serie di piante diverse con ruderalis russi al fine di creare ibridi autofiorenti stabili, ma ha avuto poca fortuna nel trovare le piante adatte. Sensi Seeds offre ancora alcuni di questi ibridi sperimentali, ossia il Ruderalis Indica e il Ruderalis Skunk, così come il Four-Way, che è un quarto ruderalis con Northern Lights e Skunk #1 inseriti nel mix. Anche se queste piante contengono geni di Ruderalis, secondo Sensi Seeds gli individui non sono tutti completamente autofiorenti.

Durante questo periodo, i produttori canadesi delle isole del Golfo della Columbia Britannica hanno sperimentato con la maturazione precoce delle varietà all’aperto. Hanno notato che alcune piante sembravano sempre fiorire molto prima rispetto al resto e hanno cominciato ad esplorare quelle linee di semi in cerca di buone piante. Questo alla fine ha dato alla luce il ceppo Mighty Mite che è ormai divenuto famoso per la sua abilità molto precoce di autofioritura. V’è un’ampia speculazione sul fatto che il Mighty Mite in realtà contenga davvero geni Ruderalis. Una cosa è certa: è una delle piante da esterno più precoci che possono essere trovate. Il Mighty Mite da allora si è diffuso sia all’interno che all’esterno crescendo dove è stato ibridato innumerevoli volte al fine di creare varietà a maturazione precoce, ma potenti, tra cui il Guerilla Gold. A volte è difficile tracciare una linea di demarcazione tra i “Semi-Auto” molto precoci e le piante completamente autofiorenti perché possono essere apparentemente simili nel comportamento, anche se potrebbero avere un pedigree totalmente diverso. Forse ci dovrebbero essere delle distinzioni tra le due, dove una viene classificata come autofiorente sulla base di criteri genetici e l’altra viene considerata una pianta normale, ma a maturazione precoce che si è acclimatata ad un ambiente più freddo e nordico. Alcuni di questi ceppi risalgono fino a 30 anni fa, il che significa che le piante hanno avuto il tempo di abituarsi all’ambiente locale e, quindi, hanno sviluppato caratteristiche che assicurano la loro sopravvivenza. Per coincidenza, molti di questi ceppi sono puri o a dominante sativa il che, in modo indiretto, sosterrebbe la teoria che la cannabis ruderalis derivi da quella porzione dell’albero genealogico. Queste piante non sono auto-fiorenti di per sé, ma sono così precoci che può essere difficile individuare qualche differenza.

Ci sono molte diverse varietà di canapa commerciale, ma pochi di questi ceppi si basano su ruderalis selvatici. Uno dei più famosi è il FIN-314. Meglio conosciuto come Finola, che è una varietà di canapa autofiorente sviluppata nel 1995 per una coltura commerciale in Finlandia (che la rende adatta al resto della Scandinavia e degli altri paesi del nord come il Canada). La sua concentrazione di THC è limitata ad un livello accettabile per il governo. Sopra lo 0.3%, sarebbe classificata come droga. Anche se queste piante contengono pochissimo THC, sono ricche di CBD e possono trovare alcuni utilizzi medicinali. La ruderalis russa è stato anche trasformato con successo in ceppi di canapa industriale che vengono coltivati per la fibra, i semi e l’olio.

La Ruderalis è spesso malvista, ma un coltivatore divenne molto familiare con la pianta di Ruderalis notandone il suo potenziale: questi era il Joint Doctor. Gli fu data una strana pianta autofiorente chiamata Mexican Rudy da un amico che stava raccogliendo delle varietà di cannabis esotiche. Il nome criptico suggerisce un’origine messicana, ma che di cosa sia esattamente composta questa pianta è pura speculazione. Alcuni vorrebbero credere che le piante di Ruderalis che sono state utilizzate in questi incroci abbiano origine dal ceppo di canapa commerciale FIN-314, mentre altri credono che il Mexican Rudy sia basato su piante sperimentali che sono state coltivate in qualche università o in qualche altro istituto governativo negli Stati Uniti durante il 1970. Indipendentemente dal suo passato, il Joint Doctor ha riconosciuto il suo potenziale e la sua utilità e ha iniziato a lavorare con essa al fine di creare una pianta più attraente con una resa più grande e con una migliore qualità del prodotto finito. Divenne ben presto evidente che le piccole dimensioni delle piante autofiorenti erano in qualche modo collegate con l’insolita caratteristica autofiorente. Nel corso di diverse generazioni ha incrociato il Mexican Rudy con il Northern Lights ed il William’s Wonder. Il risultato di questo progetto è diventato la prima pianta di Lowryder. Questa pianta diede il via all’era delle piante autofiorenti che sono adesso ampiamente utilizzate sia dai coltivatori interni che esterni.

Da allora, il Lowryder e i suoi parenti si sono evoluti in ibridi sempre più potenti. Incrociare ibridi autofiorenti non è un compito facile. Infatti sono i più difficili da creare perché la caratteristica autofiorente è recessiva. Ciò significa che se si incrocia una pianta autofiorente con una pianta regolare, i tratti saranno mascherati dalla fioritura normale. Se si vuole creare un nuovo ibrido autofiorente basato su una pianta normale, la prole risultante deve essere selettivamente di nuovo incrociata almeno due volte a vere e proprie piante da coltura autofiorente in modo che la prole mantenga tale caratteristica. Quella generazione di piante conterrà solo una piccola percentuale di geni della pianta normale dalla quale siamo partiti, così diversi incroci potrebbero essere ulteriormente necessari al fine di bloccare i tratti dal genitore normale. In teoria, questo significa che ogni varietà autofiorente commerciale è stata coltivata per almeno tre generazioni prima della sua uscita. In realtà, potrebbe essere meno in alcuni casi, ma probabilmente di più dato che sistemare alcuni tratti potrebbe essere un lavoro complesso. Molti hanno seguito le orme di Joint Doctor fin dai primi giorni della Lowryder e adesso si possono trovare molte banche di semi diverse e coltivatori che offrono delle piante autofiorenti. È sempre stato il sogno di questi coltivatori creare una pianta autofiorente di dimensioni naturali e questo sogno potrebbe presto diventare realtà, dato che molti coltivatori stanno lavorando su delle “Super Autos” che mantengono la caratteristica autofiorente, ma che crescono anche nelle dimensioni e nella forma delle piante normali. L’altro sogno di creare Haze autofiorenti, ben presto diventerà realtà dato che vi sono molti coltivatori privati che si sforzano per creare la varietà autofiorente finale sulla base di queste linee di semi notoriamente potenti.

Il maggior uso di ceppi autofiorenti potrebbe, tuttavia, essere medicinale grazie al loro patrimonio ruderalis e alle concentrazioni relativamente elevate di CBD. Ironia della sorte, i ceppi autofiorenti sono spesso trascurati dalle persone in cerca di ceppi ad alto contenuto di CBD di buona qualità, semplicemente a causa di un’inconsapevolezza generale su questa particolare proprietà.

Non importa come si scelga di considerare queste piante, che sono un vantaggio in una forma o nell’altra. Esse richiedono un certo grado di responsabilità da parte del produttore, soprattutto nelle colture ad aria aperta dato che l’impollinazione indesiderata da parte di queste piante infonderà geni di ruderalis e di canapa nel pool genico. Fino a quando le popolazioni rimarranno controllate, avremo poco da temere da queste piante e le dichiarazioni che queste stiano rovinando il patrimonio genetico di tutta la specie, è forse ingiustificato. La Cannabis Ruderalis è la prova di quanto bene questa pianta sia in grado di adattarsi a diversi ambienti. Si tratta di una forma di sopravvivenza del più alto grado e può cambiare forma e comportamento al fine di abituarsi al suo nuovo habitat. Dove altre piante non riescono ad adattarsi e muoiono, le piante di Ruderalis prosperano e danno luogo a nuove generazioni di piante.

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